I politisk og statsvitenskapelig sammenheng omtales både et lands hovedstad og de øverste politiske organer, plassert som de normalt er i hovedstaden, som sentrum. Fortsatt omtales sjelden overnasjonale hovedsteder og politiske organer som sentrum; de er ikke overnasjonale nok ennå. Men i EU kan Brussel og de øverste EU-organer etter hvert bli sett på som et geografisk og politisk sentrum. Ordet sentrum brukes også innen økonomisk, kulturelt og annet liv. Ofte faller det politiske og de andre sentra sammen, som i alle nordiske land. I en del forbundsstater som USA og Tyskland faller de ikke sammen: I USA er Washington det politiske sentrum, mens New York danner det økonomiske sentrum og landet egentlig mangler et utpreget kulturelt sentrum. I Vest-Tyskland utgjorde Bonn det politiske sentrum og Frankfurt det økonomiske, mens det ikke var noe klart kulturelt sentrum. I det samlede Tyskland er Berlin igjen det politiske sentrum og etterhvert også det kulturelle sentrum, men det er usikkert om byen også overtar som økonomisk sentrum.

I en del land, f.eks. Storbritannia og Frankrike, har det vært liten strid om hvilken by som skulle være og representere sentrum. I andre land har det vært strid, og er det til dels ennå. Føderale stater er på ett vis uttrykk for at man ikke er blitt helt enige om hvor sentrum skulle være. Sveits har flere sentra, men med Bern som hovedstad, ikke den ellers større og økonomisk sterkere Zürich. I føderale stater gjøres av og til også en mindre by til politisk sentrum, for å hindre at at sentrum skal bli for sterkt og for sentraliserende: Amerikanerne la sin hovedstad til Washington, og ikke til New York, kanadierne la sin til Ottawa og ikke Toronto (eller Montreal), australierne sin til Canberra og ikke Sydney, og brasilianerne har flyttet sin fra Rio de Janeiro til den nyetablerte byen Brasilia. Mens det i føderale stater slik ofte er spenninger mellom alternative sentra, er det like ofte spenninger mellom det dominerende sentrum og en svakere periferi i enhetsstater. I Norge er det spenninger mellom sentrum, eller oslofjordområdet generelt, og periferiene sørvestpå, i Trøndelag og nordpå, til dels også på det indre østland. I Danmark har der alltid vært spenninger mellom hovedstadsområdet og «provinsen».

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.