Spyfluer er en gruppe insekter i ordenen tovinger. De fleste spyfluer er omtrent 10–12 mm lange, men størrelsen varierer fra 3 mm til 18 mm. Artene som holder til på våre breddegrader er gjerne blå, grå eller grønne. De er svært vanlige over hele verden, og særlig der mennesker befinner seg. Kontroll med forekomsten av spyfluer spiller en avgjørende rolle for menneskers helse og velferd.

Spyfluer utvikler seg fra egg, via larver til voksne insekter. De gjennomgår flere larvestadier før et puppestadium. Den fullstendige forvandlingen er kjent fra de tidligste tider og er dokumentert på papyrus i Det gamle Egypt allerede 1550 år før vår tidsregning.

Spyfluer er viktige nyttedyr fordi de bryter ned døde dyr i naturen, men denne rollen er også noe som gjør at de omtales med en viss avsky. I Homers Iliaden (19.sang) uttrykker Achillevs frykt for spyfluer fordi de la egg som frembrakte «ormer» i døde mennesker og gjorde dem ugjenkjennelige.

Spyfluer kan i noen tilfeller opptre som alvorlige skadedyr. Tørrfisk som henger på hjellene kan lett angripes, og store verdier kan gå tapt. Navnet spyflue kommer antagelig av dette, at fluene "spyr ut" eggene sine på matvarer. Spy stammer fra det gammelnordiske spyja og betyr  noe som støtes ut eller sprøytes ut. På dansk kalles også eggene til spyflua for "spy". På tysk er navnet Schmeissfliege og på engelsk blow fly eller carrion fly (Kilder: Språkrådet, Den Danske ordbok og Ordnett).

I medisin og veterinærmedisin er spyfluer både forbundet med sykdom og behandling. Larver av noen spyfluer kan penetrere huden på levende dyr og deretter fortære dyrenes vev mens dyret ennå lever. Dette er kalt myiasis, noe som her til lands forekommer spesielt hos sau på Vestlandet. Også mennesker kan få spyfluelarver i sår, noe som er vanlig i tropiske deler av Amerika og Afrika, men i Norge er dette sjelden. Noen spyfluelarver spiser kun dødt vev, og har vist seg nyttige i behandling av kroniske, betente sår på mennesker.

Spyfluer brukes om to insektfamilier, Calliphoridae og Rhiniidae. I Calliphoridae finnes omlag 1200 arter i hele verden, mens det i Rhiniidae er kjent omtrent 350 arter. I Norge er det kjent 45 arter, som alle hører til Calliphoridae. De to familiene er ikke så nær beslektet med hverandre som man tidligere har trodd.  Derfor er ikke spyfluer noen gyldig kategori i biologisk systematikk, hvor artene skal grupperes etter slektskap.

Spyfluene varierer i utseende. På våre breddegrader er de metallisk blå (slektene Calliphora, Cynomya, Melinda, Protocalliphora, Trypocalliphora), blåaktige til olivengrønne (Onesia, Bellardia), skinnende blankt grønne (slekten Lucilia - gullfluer), mørkt grønnsvarte (slekten Protophormia), gråbrune (slekten Pollenia - loftsfluer) eller grå (Angioneura, Melanomya). Slike farger er vanlig her til lands. I tropiske områder er spyfluene ofte mer eller mindre gule, og med skarpe tegninger og bånd både på hode og kropp.

Klassifikasjon og bilder av slektene i Norge er vist nederst i artikkelen.

Kroppen består av hode (caput), bryst (thorax) og bakkropp (abdomen). Hodet har to store fasettøyne som hos hannen nesten dekker hele hodet. Hos hunnen er de mindre, slik at avstanden mellom øynene blir betydelig. På issen finnes det tre små punktøyne. Munnen er i enden av en lang snabel som finnes på undersiden av hodet og som ender i et puteliknende organ som brukes til å suge opp væske. Kroppen er forsynt med svarte børster (setae) som er plassert i et fast system, og hver børste har sitt eget navn.  

Brystet har en vinge på hver side, altså finnes bare to vinger til sammen. Like under forreste del av vingen finnes et vingeskjell (calypter). Bak og under vingeskjellet finnes et par kølleformete strukturer (svingkøller, halterer) som svarer til det bakre vingeparet hos andre insekter. Det har en spesiell balansefunksjon.

Bakkroppen består av 4 synlige ledd. Bakkroppsleddene er ikke helt blanke, men oftest dekket av et tynt lag med «bestøvning») som egentlig er mikroskopiske hår (microtrichier) som gir et mønster som skifter med lysretningen. Bakerst finnes kjønnsorganene som ligger skjult inni siste bakkroppsledd.

Spyfluene har flere stadier i livsløpet. De gulhvite eggene (0,8–2,5 mm lange) klekkes til en liten larve (førstestadiumslarve) som er mindre enn 2 mm. Denne skifter hud og blir til en større larve (annenstadiumslarve) som er 2–9 mm lang. Denne skifter hud igjen og blir til en stor larve (tredjestadiumslarven) som er 9–22 mm lang. Alle larvestadiene er hvite, segmenterte, bredest bakerst og tilspisset foran. I forenden er munnen med mørke munndeler. Bakenden er tvert avskåret og er forsynt med  to mørke spirakler som leder luft inn i trakeene som løper gjennom hele kroppen. Rundt hvert segment har larvene bånd av små mørke tagger i brede belter rundt kroppen. De gir feste for bevegelsene.

De fleste norske spyfluer (Calliphora, Cynomya, Protophormia, Lucilia) legger egg i et stort antall (200+ i porsjoner med et visst tidsintervall) på døde dyr (fisk, kadaver, o.l.). Dette kalles ovipari (eggfødere). Etter hvert spiser larvene opp substratet eggene er lagt på. I Afrika kan for eksempel en død elefant bli spist av spyfluelarver på 7 dager slik at bare skjelettet er igjen, men så fort går det ikke på våre breddegrader.

Noen spyfluer er larvipare (larvefødere). Det betyr at eggene klekkes inne i mordyret og gjennomgår et eller flere hudskifter i fluens uterus.  De fleste larvipare spyfluer i Europa (Bellardia, Onesia, Eggisops) legger ferdige førstestadiumslarver i et ganske stort antall (50–200+).

Noen spyfluer er unilarvipare (makrolarvipare). Det betyr at hunnen bare legger én enkelt stor og langt utviklet førstestadiumslarve. I Europa er det bare en slik slekt (Eurychaeta) med en art i Norge.

Når den hvite tredjestadiumslarven er ferdig utviklet vandrer den et stykke vekk (opp til flere meter) fra stedet hvor den tok næring til seg og graver seg ned hvis det er mulig. Etter hvert størkner den ytre larvehuden og blir mørkere (sklerotiseres). Til slutt blir larven til et helt mørkebrun sylindrisk puparium avrundet i begge ender og 15–20 mm langt. Inni pupariet gjennomgår larvekroppen en fullstendig forvandling til puppe. Puppen hos spyfluer kan vi ikke se uten at pupariet åpnes. Inni pupariet skjer også en omvandling av puppen til et voksen flue. Når flua er ferdigdannet kryper den  ut av pupariet. Når den er helt «nyfødt» er den sammenfoldet og helt hvit, bortsett fra de svarte børstene. Etterhvert ekspanderer kroppen og vingene folder seg ut, og det hele herder til en normal fluekropp som flyr vekk. Den ernærer seg av karbohydrater og deretter proteiner som er nødvendig for utviklingen av modne egg.

Fluene kan overvintre som larver eller som voksne (Calliphora, Pollenia).

De fleste voksne spyfluer besøker blomster, råtnende frukt, ekskrementer og lignende, der de finner næring (karbohydrat, protein) og væske. De vanligste artene, som forekommer i store mengder, for eksempel Calliphora vicina, er viktige pollinerere. Men larvene til de ulike spyflueartene lever opp på mange svært forskjellige måter.

Spyfluer som hører til slektene Calliphora, Lucilia og Protophormia er ofte de første insekter som oppsøker døde dyr. I naturen virker spyfluelarvene av denne type som hurtigagerende nedbrytere. Uten dem ville naturen for fylles opp av døde dyr.  Disse fluene er overmåte vanlige på søppelfyllinger. Avkommet etter  2000 spyfluer trenger 300 kg kjøtt i løpet av 3 dager for at larvene skal modnes.

Spyfluelarver skaper store økonomiske problemer for tørrfiskindustrien hvor den angriper tørrfisk som henger på hjellene (Kilde: Aak 2010).

Siden spyfluer også tiltrekkes av døde mennesker har de stor rettsmedisinsk betydning.  I alle mordsaker det viktig å kjenne til dødstidspunkt. Post mortem intervallet (PMI) er tiden som har gått fra døden inntrådte til liket ble oppdaget. Kjennskap til egg og larvevekst for ulike arter under ulike temperaturforhold kan være avgjørende for å bestemme PMI.

Siden spyfluer både besøker ekskrementer og oppsøker fødevarer innendørs har de stor hygienisk betydning som vektorer for virus, bakterier, protozoer og helminter som kan forårsake tarmsykdommer.

Myiasis (fluemarksyke) er en tilstand hvor fluelarver lever parasittisk på levende dyr.

I to spyflueslekter legger hunnene egg i fuglereir (Protocalliphora) eller direkte på fugleungene (Trypocalliphora). I første tilfelle suger fluelarvene blod av fugleungene i perioder men lever ellers gjemt i reirmassene. I det andre tilfelle spiser larvene seg inn i kroppen på fugleungene og ligger i bunnen av dype ganger.

I en slekt (Lucilia) finnes det en art (Lucilia bufonivora) som er obligatorisk parasitt på amfibier. Flua legger egg direkte på frosk eller padder, og fluelarvene spiser opp frosken.

Spyfluer har også stor veterinærmedisinsk betydning. Fluer av slekten Lucilia kan av og til  legge egg direkte på bakparten av sau. Larvemassen som kan bestå av hundrevis av individer av larver eter seg inn under huden på sauene og lager store områder som buler og bølger seg  og påfører dyrene sår og store lidelser. I Norge er dette vanligst på Sør-Vestlandet (fluemarksyke) og arten som er involvert pleier å være L. caesar.  Slik «sheep-strike» er vanlig alle steder hvor man driver med sauehold (Storbritannia, Sør Afrika, Australia). I andre land blir storfe utsatt for angrep av spyfluer. Chrysomya bezziana (Afrika, Asia, Papua New Guinea) er obligatorisk parasitt på pattedyr og legger egg i åpne sår på levende storfe. Larvene spiser av friskt vev. En søramerikansk art, Cochliomyia hominivorax (screw worm) lever likedan, og på slutten av 1980-tallet ble den oppdaget i Libya. Der ble den utryddet ved utslipp av sterile hanner i stor skala (Lindquist m.fl 1992).

Mennesker kan også blir angrepet av spyfluelarver, noe som er behandlet nedenfor under overskriften Medisinsk betydning.

Tre slekter av europeiske spyfluer (Bellardia, Onesia, og Pollenia) har larver som er predatorer på meitemark. For eksempel legger hunnen av de fleste Pollenia-arter egg på bakken og de nyklekte larvene vandrer gjennom porer i jorda og angriper levende meitemark.

I Europa er arter av slektene Angioneura, Melinda, og Eurychaeta predatorer på snegl.

Den vidt utbredte art Stomorhina lunata, som hører til i familien Rhiniidae, har larver som angiper eggsamlingene til gresshopper. Finnes ikke i Norge.

I  Afrika og Asia er det mange arter som er biologisk knyttet til termitter. Den indiske arten Termitoloemus marshalli dreper og legger egg på døde termittene. Den afrikanske og asiatiske slekt Bengalia er også knyttet til termitter.

I Asia og Australia forekommer slekten Caiusa, froskefluer. De er gule med en blåfiolett bakkroppsspiss. De asiatiske  artene er predatorer på trefrosker (Anura: Rhacophoridae). Trefroskene lager skumreder som festes til greiner og blader like over vannpytter, dammer og lignende. Inni skummet er det froskeegg.  Normalt faller de fullt utviklete rumpetrollene ned i vannet der de utvikler seg til voksne frosk. Froskefluene legger egg på skumredene og fluelarvene spiser opp froskeeggene og froskelarvene, forpupper seg og utvikler seg til nye fluer.

Spyfluelarver av oppdrettes kommersielt og selges som «maggots» i sportsfiskebutikker. De brukes som agn for eksempel ved isfiske.

I moderne tid er sterile spyfluelarver brukt i sårhelingsterapi. Det dreier seg om sår som har vanskelig for å gro.

Mennesket angripes også av fluelarver. I sjeldne tilfeller kan fluer (Calliphora, Lucilia) legge egg direkte i nærheten av kroppsåpninger. Larvene klekker og vandrer inn i kroppen (øret, nese, øyne, kjønnsorganer, endetarm) og kan forårsake vevsskader. Lucilia-arter kan også legge egg i ubehandlete sår.

Turister som kommer hjem fra opphold i Afrika er av og til infisert med larver av arten Cordylobia anthropophaga (tumbu-fly, mango-fly). Denne flua legger egg på sandholdig jord forurenset av urin og avføring. Larvene kan holde seg nedgravet i jorden i 9–15 dager. Forstyrres jorden av et dyr eller et menneske kommer larven opp og borer seg gjennom huden.  Der oppstår det etter hvert en stor byll med en etter hvert stor larve inni. Når larvene er utvokst kryper den ut og faller til bakken, der den forpupper seg. De kan også legge egg på fuktige klær og sengetøy som henger til tørk. Det kjennes ett eksempel på at en person i Storbritannia er blitt infisert av egg/larver som er overført fra klær til en person som har vært i et område hvor slike larver er vanlige (Kilde: Whitehorn 2010). Alt tøy bør derfor strykes før bruk for å drepe eventuelle egg eller larver.

Det er etablert to norske navn på spyfluer: gullfluer for slekten Lucilia, og loftsfluer for slekten Pollenia. Rødkinnet spyflue har av og til vært brukt for arten Calliphora vicina, men navnet kan føre til og har ført til forveksling ettersom Calliphora uralensis kan være nokså lys i kinnene.

Tørrfiskflue har vært brukt av noen for arten Calliphora uralensis, men det er et misvisende navn ettersom den viktigste arten som skader tørrfisk er Calliphora vicina, og ettersom Calliphora uralensis er vanlig der det ikke er tørrfiskindustri, for eksempel på Jærstrendene i Rogaland og i høyfjellet i Sør-Norge. 

Man kan identifisere spyfluer til slekt på ytre kjennetegn, men for artsbestemmelsen er undersøkelse av kjønnsorganene hos begge kjønn helt avgjørende for et sikkert resultat. Hunnen har et teleskopisk eggleggingsrør som består av tre ledd, der hvert ledd er skjøvet inn i leddet foran. Det kan strekkes helt ut når hunnen skal legge egg. Spissen av eggleggingsrøret har følsomme sanseorganer som hjelper hunnen med å finne et egnet sted å plassere eggene. Hannens kjønnsorganer innbefatter et sett med gripeorgan (cerci og surstyli) og et intromitterende organ (aedeagus = phallus). Detaljer kan finnes i litteraturlisten.

Spyfluene som hører til i familien Calliphoridae grupperes i 12 underfamilier, men bare de følgende er representert i Norge: Calliphorinae, Chrysomyinae, Helicoboscinae, Luciliinae, Melanomyinae, Polleniinae.

Spyfluene som hører til i familien Rhiniidae grupperes i 2 underfamilier: Cosmininae, Rhiniinae. Ingen av dem er representert i Norge, men finnes i Afrika og Asia.

Følgende slekter finnes i Norge:

Underfamilie Calliphorinae 

  • Bellardia med 6 arter. Bilde 1
  • Calliphora med 7 arter. Bilde 2
  • Cynomya med 1 art. Bilde 3
  • Onesia  med 1 art. Bilde 4

Underfamilie Chrysomyinae

  • Protocalliphora  med 5 arter. Bilde 5
  • Protophormia med 2 arter. Bilde 6
  • Trypocalliphora med 1 art

Underfamilie Helicoboscinae

  • Eurychaeta med 1 art. Bilde 7

Underfamilie Luciliinae

  • Lucilia (gullfluer) med 8 arter. Bilde 8

Underfamilie Melanomyinae

  • Angioneura  med 1 art. Bilde 9
  • Melanomya med 1 art. Bilde 10
  • Melinda med 2 arter. Bilde 11

Underfamilie Polleniinae

  • Morinia med 1 art
  • Pollenia med 8 arter. Bilde 12
  • Aak, A (2010) Mass trapping of the blowfly Calliphora vicina Diptera Calliphoridae in Norwegian stockfish production areas : lure development, damage reduction, and pest species phenology. Doktoravhandling, UiO. Fulltekst i duo.
  • Lindquist D.A., Abusowa M. & Hall M.J. (1992). The new world screwworm fly in Libya: a review of its introduction and eradication. - Medical and Veterinary Entomology 6: 2–8. Sammendrag i Pubmed
  • Rognes, K. (1991) Blowflies (Diptera, Calliphoridae) of Fennoscandia and Denmark. - Fauna Entomologica Scandinavica, Vol. 24. E. Brill, Leiden. 272pp., 685 figs, 1 colour-plate.
  • Rognes, K. (1997). The Calliphoridae (blowflies) (Diptera: Oestroidea) are not a monophyletic group. - Cladistics 13: 27-66. 1997.
  • Rognes, K. (1998) 3.51. Family Calliphoridae. Pp. 617–648, in: Papp, L. & Darvas, B (eds.): Contributions to a Manual of Palaearctic Diptera, Vol. 3: Higher Barchycera. Science Herald, Budapest, 880pp. ISBN 963 04 8838 8.
  • Rognes, K. (2015). Revision of the frog fly genus Caiusa Surcouf, 1920 (Diptera, Calliphoridae), with a note on the identity of Plinthomyia emimelania Rondani, 1875. - Zootaxa 3952: 1–80. Fulltekst i Zootaxa.
  • Whitehorn, J S. m. fl. (2010) "The dangers of an adventurous partner: Cordylobia anthropophaga infestation in London". I Transactions of the Royal Society of Tropical Medicine and Hygiene. Årgang 104, utgave 5. Science direct. Krever abonnement. 

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.