løve

Løvehann

Per Harald Olsen/AfricanBioServices. CC BY SA 3.0

Løve er en rovdyrart i kattefamilien. Sammen med tiger er løven den største arten i familien.

Øyets pupill er rund, ikke spalteformet. Hannen har oftest en nesten svart og meget langhåret manke på halsen, skuldrene og brystet, hunnen er lys gulbrun uten manke. Ungene ligner de andre kattedyrene mer; de er tverrstripede på ryggen og halsen og har mørke flekker på hodet og bena. Den lange tungen er på oversiden forsynt med spisse, forhornede papiller og brukes til å raspe kjøttet fra bena på byttedyr. Hos hanner som lever i fjelltrakter og i mer kalde strøk er manken praktfullt utviklet, i de fleste varme strøk i Afrika er den ganske kort, i sjeldne tilfeller kan den til og med være lite synlig. Hanner kan ha en kroppslengde på 170–250 cm, hale 90–105 cm, skulderhøyde om lag 120 cm, og en vekt på 150–250 kg. Hunnene er mindre; kroppslengde 140–175 cm, hale 70–100 cm, skulderhøyde om lag 110 cm, og vekt 120–182 kg.

Løven forekommer i vekslende biotoper, fra gresstepper i Øst-Afrika til ørkenområder i Kalahari. Den er et nattdyr som stort sett lever av storvilt, særlig antiloper og sebra, men også kveg. Den lurer seg inn på byttet og dreper det, oftest ved vanningsstedet.

De lever i grupper som varierer fra 3–30 individer. Kjernen består av flere beslektede løvinner og ungene deres, som domineres av én eller noen få hanner. Hannløvene må forsvare haremet mot andre hanner, og klarer ikke beholde sin posisjon mer enn et par år. Det er ikke uvanlig at hannen(e) tar livet av små løveunger når de tar over en flokk; på den måten kan de raskere produsere eget avkom. Hunnene får som regel unger samtidig, kullstørrelsen varierer fra en til fire unger, sjelden opp til seks. Ungene blir oppfostret av hele flokken, og dies ofte av andre enn moren. Det er hovedsakelig hunnene som driver jakt.

Foruten mennesket hadde løven i tidligere tider den største utbredelsen av alle landlevende pattedyr; den fantes over hele Afrika, store deler av Eurasia, i Nord-Amerika og de nordligste delene av Sør-Amerika. Den ble utryddet på Balkan i oldtiden, senere i Lilleasia, Palestina og østover, men en liten bestand finnes ennå i Gir-reservatet på Kathiawar-halvøya i det vestlige India. I Afrika er den utryddet nord for Sahara, og den er sjelden i de vestlige og sørligste delene av kontinentet. Bestandsstørrelsen er vanskelig å anslå, men ligger antagelig godt under 100 000 dyr.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.