Midtøsten

Kart over landene som vanligvis regnes til Midtøsten, fra Egypt i vest, Tyrkia i nord, Iran i øst og Jemen i sør.
Midtøsten av . Falt i det fri (Public domain)

Midtøsten betegner et geografisk vagt definert område med felles kulturell referanseramme.

Midtøstens kjerneområde består av landene fra Libya til Persiabukta. Dette omfatter Egypt, Irak, Israel, Jordan, Libanon, Libya, Syria og det palestinske selvstyreområdet. I tillegg kommer landene på Den arabiske halvøy. Dette omfatter Bahrain, Forente arabiske emirater, Kuwait, Oman, Qatar, Saudi-Arabia og Jemen.

Ofte regnes også de øvrige arabisktalende land i Nord-Afrika; Marokko, Algerie og Tunisia til Midtøsten. Noen ganger regnes også Kypros, Tyrkia og Iran til Midtøsten, både kulturelt og strategisk.

Om begrepet

Betegnelsen Midtøsten er forholdsvis ny, innarbeidet vesentlig etter andre verdenskrig, og da særlig forbundet med Midtøsten-konflikten, så vel som områdets økonomiske betydning som eksportør av olje og gass. Betegnelsen oppstod sannsynligvis på slutten av 1800-tallet, men skal først ha blitt popularisert av den amerikanske admiral Alfred Thayer Mahan i en artikkel publisert 1902. Under andre verdenskrig ble Midtøsten brukt om området tilhørende den britiske militærkommando i Egypt, og omfattet da landene i dagens Midtøsten, inkludert Kypros, Sudan og Tyrkia, men ikke Algerie, Marokko og Tunisia.

Tidligere ble betegnelsen Nære Østen gjerne anvendt for hva som nå kalles Midtøsten, og brukes delvis fortsatt. Midtøsten som begrep er ansett som eurosentrisk, idet det definerer en del av verden sett fra Europa. Tidligere geografer delte gjerne Orienten i tre; Nære Østen, Midtøsten og Fjerne Østen.

I denne, opprinnelige, betydning ble Midtøsten brukt om området fra Golfen til Sørøst-Asia, mens Nære Østen bestod av Balkan og Tyrkia. Tidligere var også Levanten en mye brukt betegnelse, som – i likhet med Midtøsten – var geografisk upresist, men omfattet landene ved og øyene i det østlige Middelhav, i nyere tid særlig Palestina, Libanon, Syria og Tyrkia.

Les mer i Store norske leksikon

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg