Den nest største familien i ordenen gnagere, med 144 slekter og 748 arter. Det er små dyr («musestørrelse») med tre kinntenner i hver kjevehalvdel, hver med et antall emaljefolder. Kinntennene vokser også hele livet. Halen er forholdsvis kort, mindre enn halve kroppslengden hos de fleste, så artene kalles også for korthalemus (tidligere stumpmus). Sammenlignet med langhalemus er kroppen mer trinn, ørene kortere og snuten buttere.

Familien har vid utbredelse i verden. Det lever ni arter i Norge: lemen, skoglemen, rødmus, klatremus, gråsidemus, vånd, markmus, fjellmarkmus og bisam. I tillegg finnes østmarkmus på Svalbard. I nordlige strøk har flere arter mer eller mindre regelmessige bestandssvingninger (se lemenår og smågnagersvingninger). Familien har sitt navn etter arten hamster.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.