Hamstere er en underfamilie av smågnagere i hamsterfamilien Cricetidae. Det finnes 26 arter i 6 slekter, de lever i Asia og Europa. Store, elastiske kinnposer er karakteristisk for hamsterne. Best kjent er hamster og gullhamster, sistnevnte er blitt et populært kjæledyr. Den største arten kan veie 900 g.

Når en hamster finner mat, stapper den så mye som mulig inn i kinnposene. Maten bringes til bolet, der den hamstres til seinere bruk. Kinnposene er utrolig romslige, slik at kinnene buler voldsomt ut når de er fylt opp. Hamsteren bruker frambeina for å få maten ut av posene. Åpningen er på innsida av kinnet.

Hamstere lever i tørrere habitater, alt fra ur i fjellsider til stepper og jordbruksland. De lever alene og er svært aggressive mot andre individer av samme art. Dette skyldes kanskje at det kan være store konkurranse om de beste levestedene. De kommuniserer med lyd, også ultralyd, og med duftstoffer. Luktesansen er svært god. De kan få opptil 20 unger i kullet og tre kull på en sommer, så en bestand kan øke fort. Hos én art hjelper hannen til med å oppfostre ungene. Flere arter kan være skadedyr for landbruket.

Gullhamster er et populært kjæledyr som stammer fra Syria. Den vanlige eller europeiske hamster er den vanligste av de tre artene i Europa.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.