Sumatra har aldri vært noen politisk enhet, men det har eksistert flere store handelsbaserte kongeriker på øya. Mest kjent er det hinduiske Sriwijaya (ca. 680–1300-tallet). Islam trengte inn fra ca. 1300. Den fremste islamske staten på Sumatra var sultanatet Aceh på nordspissen av øya (blomstringstid på 1600-tallet, rik teologisk litteratur). Nederlenderne kom til Sumatra på slutten av 1500-tallet, men først på midten av 1600-tallet begynte de å skaffe seg politisk innflytelse på øya. På 1800-tallet ble Sumatra gradvis innlemmet i det nederlandske koloniriket. Aceh ble erobret gjennom den tretti år lange Aceh-krigen (1873–1903). Nederlenderne satte i gang en storstilt utvinning av tinn og plantasjedyrking av bl.a. tobakk og gummi. Sumatra var okkupert av Japan 1942–45, og er en del av Indonesia siden 1949. Øya har flere ganger vært sentrum for opprørsbevegelser rettet mot sentralregjeringen.

1997–98 ble Sumatra hardt rammet av skogbranner som var påsatt for å rydde jordbruksland, men som kom ut av kontroll; en situasjon som har gjentatt seg i varierende omfang også i senere år. 26. desember 2004 ble Sumatra herjet av en flodbølge etter et jordskjelv med styrkegrad 9,0 på Richterskalaen; det kraftigste i verden på 40 år. Aceh-provinsen på nordvestspissen av øya ble nesten fullstendig rasert da flodbølgen kom veltende opptil 10–12 km innover land. Bare et fåtall betongbygninger ble stående. Aceh-kysten ble lagt øde; flere av kystlandsbyene mistet over 70 % av befolkningen. Fiskeri og jordbruk led stor skade. Tallet på omkomne i Aceh ble oppgitt til 131 000, derav 90 000 i provinshovedstaden Banda Aceh. 500 000 mennesker ble hjemløse. Grunnen til at Sumatra ble så hardt rammet, var at jordskjelvet hadde sitt senter bare 150 kilometer vest for kysten.

Aceh-provinsen var blitt herjet av borgerkrig i nesten 30 år. Etter tsunamien erklærte både Indonesia-regjeringen og separatistbevegelsen GAM våpenhvile, og det ble innledet fredsforhandlinger i Helsingfors med den finske regjering i meglerrollen. En fredsavtale mellom partene ble undertegnet i juli 2005.

Den 29. august 2010 hadde stratovulkanen Sinabung nord på øya et utbrudd. Vulkanen hadde også utbrudd i september og desember 2013 og februar 2014. Flere tusen mennesker ble evakuert ved hvert av utbruddene. 

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.