Bagdad, hovedstad i Irak, ligger på begge sider av Tigris. I storbyområdet bor det 6 643 000 innbyggere (estimat for 2015, FNs befolkningsdivisjon).

Bagdad har tradisjonelt stått for ca. 2/3 av Iraks industri og størstedelen av handelen. Byen har flere universiteter, høyskoler og museer.

Bagdad har flere hundre moskeer og minareter, blant annet Kazimayn-moskeen med gullbelagt tårn. Andre kjente monumenter er Abbasid-palasset og Mustansiriya, begge eksempler på arkitektur fra 1200-tallet. Svært mange av disse bygningene ble imidlertid ødelagt og/eller plyndret i forbindelse med regimets fall i 2003 og senere.

Bagdad ligger i krysspunktet mellom tradisjonelt viktige handelsruter; Tigris har vært en hovedåre for samferdselen siden de eldste tider, mot nordøst går veier til Iran, mot vest til Syria og sørvest til Den arabiske halvøy.

Den eldste byen lå på østsiden av Tigris, men ca. år 760 ble den flyttet over på vestsiden av kalifen Almansor, og byen ble senere hovedstad i kalifatet -- en verdensby, hvor orienthandelen ble samlet.

Sin største berømmelse hadde Bagdad under kalifen Harun al-Rasjid (786–809), kjent fra Tusen og én natt. Mongolenes herjing i 1258 ødela byen og landet omkring, men et verre slag for Bagdad var oppdagelsen av sjøveien til India, som ledet handelen andre veier. Tyrkere og persere kjempet lenge om Bagdad, som endelig ble tyrkisk på begynnelsen av 1800-tallet.

I 1917 ble byen erobret av britiske tropper, og i 1920 ble den hovedstad i Irak. Byen fikk betydelige skader under Golfkrigen 1991. Særlig ble industriområdene hardt bombet. Bagdads internasjonale lufthavn ble gjenåpnet i 2000 etter å ha vært stengt i ti år på grunn av FN-sanksjoner.

Byen fikk igjen betydelige skader i krigshandlinger 2003. Både i mellomkrigstiden (mellom de to golfkrigene) og etter 2003 har byen forfalt i betydelig grad på grunn av manglende vedlikehold, manglende investeringer og mange ødeleggende bombeangrep.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.