Basra, by i Irak, ved elven Shatt-al-Arab, 113 km ovenfor utløpet i Persiske bukt; anslagsvis 870 000 innb. (2007). Viktig senter i et landbruksområde som produserer ull, korn og dadler.

Tradisjonelt Iraks viktigste eksporthavn. Betydelig petrokjemisk virksomhet. Uthavn ved Umm Qasr, 60 km sør for byen. Universitet (fra 1964). Endepunkt for jernbanen fra Bagdad. Lufthavn.

Består av to bydeler: al-Ma'qil, gamlebyen, og al-Ashar, den nye byen med de viktigste forretningsområdene. Byen er gjennomskåret av tallrike kanaler.

Ved az Zubayr, 13 km mot sørvest, ligger ruinene av det gamle Basra, som ble anlagt i 636 og nådde sin største blomstring under abbasidene. Det gamle Basra spiller i Tusen og én natt den største rolle nest etter Bagdad. Senere gikk byen tilbake, og hadde i midten av 1800-tallet bare ca. 5000 innb.

Basra fikk ny betydning da britene besatte den under den første verdenskrig og bygde ut havnen. Iraksk 1920. Byen var en viktig forsyningsbase for Sovjetunionen under den annen verdenskrig. I slutten av 1970-årene førte krigen mellom Irak og Iran til store ødeleggelser i Basra havnen har vært stengt i lange perioder etter 1980.

Også i forbindelse med Golfkrigen (Kuwaitkrigen) i 1991 fikk byen store skader. Basra kom også under angrep under krigen i 2003 i forbindelse med det britisk-amerikanske angrepet på Irak, men da ble primært militære mål angrepet og ikke byens sentrale deler.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.