Kommunevåpen

. begrenset

Plassering

KF-bok. begrenset

Kvinnherad, kommune i Sunnhordland , Hordaland fylke. Kommunen faller i tre hovedområder. Størstedelen av den ligger på østsiden av Hardangerfjorden , på Folgefonnhalvøyas vestre del. Til kommunen hører videre Ølve og Hatlestrand som ligger på vestsiden av Hardangerfjorden, ytterst på Samnangerhalvøya. Endelig hører en rekke store og små øyer i ytre del av Hardangerfjorden til Kvinnherad, de største er Varaldsøy (45,4 km 2 ), Halsnøya (38,0 km 2 ), Borgundøy (11,1 km 2 ), Snilstveitøy (6,6 km 2 ) og Fjelbergøy (4,6 km 2 , se Fjelberg ). Kvinnherad kommune ble opprettet i 1837 da det lokale selvstyret ble innført. Med unntak av en mindre grenseendring mot Tysnes i 1907 hadde Kvinnherad uendrete grenser frem til 1964. Da ble det meste av tidligere Varaldsøy kommune tillagt, likeledes hele Fjelberg kommune, samt områdene på nordsiden av ytre del av Åkrafjorden fra Skånevik kommune. Kvinnherad fikk sine nåværende grenser i 2013 da området området Gausvik-Årsand-Hessvik på nordsiden av Maurangerfjordens munning ble overført til Jondal. Kvinnherad grenser etter dette til Fusa og Kvam i nordvest, Jondal i nord, Ullensvang i nordøst, Odda i øst og Etne i sørøst.

På vestsiden av Hardangerfjorden og for størstedelen på øyene er det et smålendt skiferland med kalkrike kambrosilurbergarter; disse er stedvis omdannet i kaledonsk tid. Ved forvitring gir disse bergartene fruktbare løsmasser som er godt oppdyrket. Fjellene i dette område er lave, terrenget er bakkete, og på åssidene vokser atskillig skog med rike forekomster av kristtorn og barlind.

Områdene øst for Hardangerfjorden er atskillig steilere og landskapet villere, særlig opp mot Folgefonna og rundt Maurangerfjorden. Kommunens høyeste punkt er 1662 moh. på Folgefonna. Berggrunnen på Folgefonnhalvøya er for det meste granitt og gabbro av grunnfjellsalder, men det er innslag av omdannet kambrosilurisk skifer (fyllitt/kvartsglimmerskifer) ytterst på halvøya, særlig i området sør og øst for Opsangervatnet ved Husnes.

Bosetningen er tettest langs kysten på Folgefonnhalvøya mellom Løfallstrand og Valen. I dette område bor vel 2/3 av kommunens befolkning (2014), og her finner en sju av kommunens åtte tettsteder. Det er tett bosetning også på Halsnøya, med tettstedet Sæbøvik. Største tettsteder er (folketall 2013) Sunde/Valen (2233 innb.) og Husnes (2223 innb.); administrasjonssenter er Rosendal (944 innb.). I alt bodde 63 prosent av kommunens innbyggere i tettsteder i 2013 mot 82 prosent i fylket som helhet.

Kvinnherad hadde relativt stabilt folketall frem til omkring 1960. Deretter fulgte en periode frem til midt på 1980-tallet med en tidvis betydelig vekst i kjølvannet av industrireising og kraftutbygging. Siden har folkemengden igjen vært relativt stabil, dette til tross for atskillig nedgang i industrisysselsettingen. I tiårsperioden 2004-14 økte Kvinnherads folkemengde med gjennomsnittlig 0,1 prosent årlig mot 1,3 prosent i Hordaland som helhet.

Kvinnherad har tradisjonelt hatt atskillig industri, særlig skipsbygging, men det var først med etableringen av aluminiumsverket på Husnes, Sør-Norge Aluminium at industrien ble kommunens viktigste næring (etter offentlig administrasjon og tjenesteyting). Industrien hadde i 2012 20 prosent av arbeidsplassene i Kvinnherad mot 13 prosent i Hordaland som helhet. Viktigste bransjer i Kvinnherad er verkstedindustrien med i alt 53 prosent av industriens sysselsetting 2011. Den domineres av skipsbygging (bl.a. i Rosendal og på Halsnøya) og maskinindustri med henholdsvis 25 og 20 prosent. Bransjen primær jern- og metallindustri, dvs. aluminiumsverket på Husnes, hadde i 2011 34 prosent av kommunes industrisysselsatte, og næringsmiddelindustrien med bl.a. fiskeslakteri og -pakkeri på Sunde dette året hadde 7 prosent.

Kvinnherad har etter Voss størst jordbruksareal av kommunene i Hordaland. Jordbruket er dominert av husdyrhold, og på samme måte som for jordbruksarealet har Kvinnherad etter Voss størst storfe- og sauetall blant fylkets kommuner. Det er også et visst geite- og hønsehold i kommunen. Det finnes en rekke fiskeoppdrettsanlegg i Kvinnherad, både smolt- og matfiskanlegg.

Kvinnherad er blant de tjue største kraftkommunene i Norge, med en gjennomsnittlig årsproduksjon på 2648 gigawattimer (GWh) per 2016. Det er 37 kraftverk i kommunen, høyeste fallhøyde er 830 meter. Kraftverkene med høyest snittproduksjon er Mauranger kraftverk (i drift fra 1974), Blåfalli Vik kraftverk(2007) og Blåfalli III H kraftverk (1968). Det meste av produksjonen skjer på Folgefonnhalvøya. To vassdrag peker seg ut i kraftsammenheng: Blåelva (Blåfalli) med i alt 360 MW (1162 GWh) fordelt på sju kraftverk og Øvrehuselva i Mauranger med i alt 293 MW (1213 GWh) på seks kraftverk.

Tidligere har det vært drevet gruvedrift flere steder i kommunen, bl.a. ved Kvitesteinvatnet i Ølve (klebersteinsbrudd) og på Varaldsøy (kobberholdig svovelkis).

Det utkommer to aviser i kommunen: Kvinnheringen (Husnes) og Grenda (Rosendal).

Hovedveien gjennom Kvinnherad er Fv. 48, Utåker–Årsnes langs Hardangerfjordens østside. Veien fortsetter nordøstover som Fv. 551 til botnen av Maurangerfjorden. Fv. 48 har i sør forbindelse med Haugesundhalvøya ved fergeforbindelsen Utåker–Matre-Skånevik.

I 2012 ble det sammenhengende vei rundt hele Folgefonnhalvøya da Jondalstunnelen ble åpnet mellom Nordrepollen i Mauranger og Torsnes i Jondal. Fra 2001 har det vært tunnel fra Mauranger under Folgefonna til Odda (Folgefonntunnelen); hele strekningen fra Torsnes i Jondal til Eitrheim i Odda er Fv. 107. Det går ellers vei fra Dimmelsvik over fjellet til Matre og Åkra helt sørøst i kommunen. 

Kvinnherad har veiforbindelse med vestre del av kommunen, nabokommunen Tysnes og Bergenshalvøya ved fergeforbindelsen Årsnes–Varaldsøy-Gjermundshamn (Fv. 48/49).

Fra 2008 har Halsnøy hatt fastlandsforbindelse via tunnel fra Sunde (Fv. 544). Fra øya er det bilfergeforbindelse med de sørligste øyene i kommunen, Borgundøy og Fjelbergøy, likeledes med Utbjoa i Vindafjord kommune i Rogaland. Endelig er det fra Ranavik på Halsnøya bilfergeforbindelse til Skjersholmane på Stord. 

Sunde har hurtigbåtforbindelse med Bergen og de omliggende bygdene i Sunnhordland.

Det er psykiatrisk sykehus på Valen for Sunnhordland og Hardanger (sorterer under Helse Fonna HF), og på Husnes er det fylkeskommunal videregående skole. På Halsnøya ligger Sunnhordland folkehøgskule.

Kvinnherad hører til Vest politidistrikt, Sunnhordland tingrett og Gulating lagmannsrett.

Kommunen er med i regionrådet Samarbeidsrådet for Sunnhordland sammen med AustevollBømloEtneFitjarStordSveio og Tysnes.

Kvinnherad kommune tilsvarer de ni soknene Fjelberg/Eid, Hatlestrand, Husnes/Holmedal, Kvinnherad, Uskedalen, Varaldsøy, Ænes, Ølve og Åkra i Sunnhordland prosti (Bjørgvin bispedømme) i Den norske kirke.

Mot slutten av 1800-tallet hørte Kvinnherad til Søndhordland fogderi i Søndre Bergenhus amt.

Kommunen har stor turisttrafikk, og langs Hardangerfjorden finnes flere hoteller, hytteanlegg og det drives atskillig gårdsturisme. I fjellet er det særlig Folgefonna og de tilstøtende fjellområdene som er mye besøkt, med utgangspunkt i Mauranger i nord og Blådalen innenfor Matre i sør.

Hovedkirken i Kvinnherad ligger i Rosendal og er fra 1255, Ænes kirke i nord er fra litt før 1200. Begge kirkene er bygd i stein. Baronigodset i Rosendal i nærheten av hovedkirken var omkring 1870 et av landets største jordegods. De fleste bruk er nå frasolgt. Hovedbygningen fra 1660-årene og en stor prydhage eies av Universitetet i Oslo. Halsnøy kloster, grunnlagt 1164 av Erling Skakke, med middelalderruiner, hageanlegg og gårdshus i bygdeempire, bygd av stein fra kirkeruinen; avdeling av Sunnhordland Folkemuseum. Eiendommen er et av de største gårdsbruk i fylket. I nærheten ligger Sunnhordland folkehøgskole. Skipsbyggingsmuseum i Rosendal, Rød bygdetun i Uskedalen. Mindre bygdetun også på Gjerde i Mauranger samt i Omvikdalen og på Kirkhus.

  • Stuland, Arne: Kvinnherad : naturtilhøve og gardssoga, 1924, Finn boken
  • Vaage, Erling & Anders Havnelid: Kvinnherad, 1972-92, 5 b., isbn 82-991528-2-8, Finn boken

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.