vortemelk

Euphorbia helioscopia, åkervortemelk. Foto fra: Hørby Plantage v Hobro

Artikkelstart

Vortemelk er en planteslekt i vortemelkfamilien.

Faktaboks

Også kjent som
Euphorbia

Artene er urter og busker. Blomsterstandene har gule eller gulgrønne svøpblad og er samlet i kvaster eller skjermer («kopper») med særskilte hannblomster og hunnblomster. Stengler og blad har en oftest giftig melkesaft, og enkelte arter leverer god kautsjuk. Mange arter er sukkulenter og ligner kaktus.

Det finnes 2000 arter, mest i tropiske og subtropiske områder. I Norge vokser 9 arter, enkelte som sjeldne ugress. Vanligst er åkervortemelk og strandvortemelk.

Mange vortemelkarter dyrkes som prydplanter, både sukkulenter og normalbladede arter. Best kjent er julestjerne, som stammer fra Mexico. Som medisinplanter var vortemelk kjent allerede i oldtiden. I Norge er melkesaften av åkervortemelk blitt brukt som middel mot vorter.

Navnet Euphorbia er brukt hos Dioskorides og Plinius den eldre som navn på en vortemelkart som kong Juba 2 (50 fvt. – cirka 23 evt.) i Mauretania hadde funnet i Atlasfjellene og gitt navn etter sin livlege, Euforbos, som egentlig betyr 'den velfødde'.

Les mer i Store norske leksikon

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg