Alkefamilien, fuglefamilie i ordenen vade-, måke- og alkefugler. Tettbygde svømmefugler med kort hals og kort stjert. Vingene er smale og korte, vingeslagtakten rask og flukten rettlinjet (farten maksimum 70 km per time). Alkefuglene er blant de flygende fuglene som har minst vinger i forhold til kroppsvekten. Glimrende svømmere og dykkere (de største artene til minst 150 m dyp). Under vann bruker alkefuglene bare vingene som fremdriftsmiddel, og de styrer med føttene (som pingvinene). Næringen er fisk, småkreps m.m. Kjønnene er like, og vinterdrakten mer grå og hvit (som hos ungfuglene) enn sommerdrakten, som har rene, svarte felter. I alt 23 arter finnes rundt den nordlige halvkule. Den utdødde geirfuglen hørte til alkefamilien.

I Norge hekker alke, lomvi, polarlomvi, lunde og teist; alkekongen hekker på Svalbard. Alle disse artene legger bare ett egg unntatt teisten, som legger to. Alkene er havfugler som sjelden går på land utenom i hekketiden. De fleste er utpregede kolonihekkere. De har en meget tett og isolerende fjærdrakt med opptil ca. 14 000 fjær hos hver fugl. Hvis en oljeflekk så stor som et kronestykke sammenklistrer fjærdrakten, vil isolasjonen svekkes og fuglen avkjøles så den til slutt dør.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.