Golfstrømmen

Havstrømmer

Science Photo Library/NTB scanpix. Gjengitt med tillatelse

Golfstrømmen, mektig varm overflatestrøm som går fra Floridastredet langs kysten av USA og bøyer ut i Atlanterhavet mellom 35° og 40° n.br.

Den beholder karakteren av en strøm med markert akse til 40°–45° v.l., der den brer seg ut og forgrenes. Mesteparten av det vannet den fører går videre mot øst eller nordøst (se Den nordatlantiske strømmen og Den norske atlanterhavsstrømmen). Dette er en bred «havdrift» hvis energikilde er den herskende vestlige vinden. Den egentlige Golfstrømmen starter der hvor den smale og sterke Floridastrømmen forenes med den mindre sterke Antillerstrømmen. Både Floridastrømmen og deler av Den nordatlantiske strømmen med forgreninger regnes gjerne med til en gruppe strømmer som kalles Golfstrømsystemet.

Betegnelsen Golfstrømmen brukes også feilaktig om Den norske atlanterhavsstrømmen, som går nordover langs norskekysten. Denne er en forgrening av Den nordatlantiske strømmen.

I kildeområdet utenfor Mellom-Amerika er temperaturen ca. 25 °C om vinteren, til dels over 28 °C på ettersommeren og tidlig på høsten. Hastigheten i den sentrale delen er i middel 1,0–1,5 m/s nær Florida, 0,5–1,0 m/s nordover langs kysten. Golfstrømmen er over 500 m dyp og transporterer en vannmengde på ca. 40 mill. m3 per sekund. Etter avbøyningen ut fra kysten får Golfstrømmen nær kontakt med vannmassene fra den kalde Labradorstrømmen i nord. Grensen mellom de to vannmassene kan bli meget skarp, selv på middelkartene finner man temperaturforskjeller på 10–15 °C over relativt korte distanser.

Golfstrømmen drives i vesentlig grad av vinden, dels gjennom dens drag på overflaten, dels gjennom dens oppstuvning av varmt vann utenfor Mellom-Amerika, der havspeilet blir stående relativt høyt. Øst for Newfoundland ligger havspeilet nær 1 m lavere enn i strømmens kildeområde og i den tropiske del av Atlanterhavet. Jordrotasjonens avbøyende virkning gjør at strømmen går til høyre for den retning som havspeilets skråning alene skulle tilsi.

Gjennom Golfstrømsystemet foregår det en mektig transport av varmt vann mot høyere breddegrader. En betydelig del av dette stammer fra den sørlige tropesonen, noe som bidrar til at Atlanterhavet nord for ekvator er varmere enn den sørlige delen. «Fjernvarme» transportert gjennom Golfstrømsystemet og herskende vestlige vinder gjør at Nordvest-Europa får langt mildere vintrer enn breddegraden skulle tilsi. Vindforholdene er den primære faktor for denne varmetransporten. Selve Golfstrømmen har også mye å si for klimaet i den østlige del av Nord-Amerika på grunn av den varme og fuktige luften utenfor kysten, og ved at havluften også kan trenge inn over kontinentet. Tropiske orkaner som bøyer av mot nordøst utenfor kysten av USA kan få lang levetid så lenge de holder seg over Golfstrømmen. Polarfrontlavtrykk som berører Nordvest-Europa dannes ofte på grensen mellom den varme luften over og sør for Golfstrømmen, og den kaldere luften over havet og kontinentet i nordvest.

Golfstrømmen ble oppdaget tidlig på 1500-tallet av de første europeere som seilte nordover langs kysten av Nord-Amerika. Benjamin Franklin beskrev strømmen og gav rettledning i navigering med sikte på maksimal utnyttelse av strømforholdene utenfor USAs østkyst. Omfattende kartlegging ble gjennomført i forbindelse med de første «Pilot Charts» midt på 1800-tallet. I nyere tid har det vært gjort omfattende undersøkelser, bl.a. med hjelp av elektroniske fjernmålinger.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.