GM logo. Bilde fra General Motors.

av GM Company/General Motors. CC BY NC 3.0

Detroit i Michigan, amerikansk bilindustrikonsern grunnlagt 1908, et av verdens største industrikonsern.

General Motors ble grunnlagt 1908 av William Crapo Durant med Buick som grunnstamme, ervervet av Durant 1904. Samme år kjøpte selskapet Oldsmobile, et merke som ble avviklet 2004, og året etter Cadillac og Oakland Motor Car Co. 1909 overtok GM også to lastebilprodusenter, som 1911 ble organisert som General Motors Truck Company (GMC) med produksjon i Pontiac i Michigan. Overtok 1918 Chevrolet. GM gjorde seg tidlig uavhengig av underleverandører ved å kjøpe opp en lang rekke fabrikker, men etter økonomiske vanskeligheter måtte Durant forlate GM 1920. Største eier da, og til 1960-årene, var kjemiselskapet DuPont, som innsatte Alfred P. Sloan (1875–1966) som konsernsjef (1923–37) og senere styreleder (til 1956). Han reorganiserte konsernet med stor suksess, og per 1940 var General Motors verdens ledende bilprodusent og hadde levert 25 mill. biler.

Den første monteringsfabrikken utenfor Nord-Amerika ble oppført i København 1923 (Chevrolet), de nærmeste år fulgt av lignende fabrikker i ArgentinaBrasilAustraliaNew ZealandTysklandJapan og India, senere også i Sveits. 1925 overtok GM britiske Vauxhall (og etablerte Bedford lastebiler), 1929 tyske Opel. 1932 ble Oakland-merket erstattet av Pontiac, som ble lansert allerede 1926. GM overtok 1929 Allison Engineering Company (grunnlagt 1915).

Under den annen verdenskrig ble virksomheten omlagt til produksjon av militært utstyr (fly og flymotorer, stridsvogner, våpen, ammunisjon m.m.). En egen divisjon, Eastern Aircraft Division ble opprettet i 1942 og produserte Wildcat jagerfly og Avenger bombe- og torpedofly.

GMs konsernsjef, danskfødte William S. Knudsen, var dessuten øverste leder av USAs krigsproduksjon. Etter krigen ble merket Holden lansert i Australia 1948. 1971 konstruerte GM Lunar Roving Vehicle, brukt under Apollo 15-ferden som det første kjøretøy på Månen. 1971 startet også samarbeidet med Isuzu, 1972 med det senere Daewoo Motor Co., 1981 med Suzuki og 1999 med Fuji Heavy Industries (Subaru). GM eide 1986–93 det britiske bilmerket Lotus og overtok 1989 halvparten av svenske Saab, det resterende 2000. 1990 kom den første bilen av det nye amerikanske merket Saturn.

I 1980-årene kjøpte GM opp Electronic Data Systems (grunnlagt av den senere politikeren Ross Perot) og Hughes Aircraft Company, som produserte våpensystem og kommunikasjonssatellitter. Begge ble solgt i 1990-årene, samtidig som GM foretok en betydelig reduksjon i antall ansatte i USA etter stadig økende konkurranse fra japanske biler.

I 2010 ble merkene Pontiac, Hummer og Saturn lagt ned.

Konsernet omfatter de amerikanske bilmerkene Chevrolet, Buick, Cadillac og GMC, tyske Opel, britiske Vauxhall, kinesiske Baojun, Jiefang og Wuling, og australske Holden. GM har dessuten store eierandeler i sør-koreanske GM Korea (Daewoo) og kinesiske SAIC-GM, SAIC-GM-Wuling og FAW-GM.

General Motors hadde totalt en omsetning på 152,4 mrd. dollar i 2015, og solgte 9,96 mill. biler og nyttekjøretøy.

Gjennom GM ElectroMotive har konsernet fra 1930 produsert også lokomotiver og dieselmotorer. I tillegg produseres gjennom Allison Transmission automatiske girkasser; dessuten stor virksomhet innen bilfinansiering og -forsikring.

Tidligere hadde General Motors også interesser i flyindustri, data og telekommunikasjon, utvikling av våpensystem, samt produksjon av kjøleapparater (Frigidaire med kjøleskap, airconditioning o.l., 1919–79).

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.