Faktaboks

Johann Olav Koss
Født
29. oktober 1968, Drammen
Johann Olav Koss under Idrettstinget på Lillehammer i 2019, der han ble valgt inn i styret i Norges idrettsforbund.
Av /NTB.

Artikkelstart

Johann Olav Koss er en norsk tidligere skøyteløper. Han er en av Norges fremste skøyteløpere i nyere tid, med fire gull fra olympiske leker og tre verdensmesterskap i allround. Koss representerte klubbene SK-94 og Strømmen IF.

Koss' største prestasjoner kom i OL på Lillehammer i 1994 med tre OL-gull, alle på verdensrekordtid. Etter at han avsluttet idrettskarrieren som 25-åring utdannet han seg til lege og har vært særlig engasjert i å bygge opp den humanitære organisasjonen Right To Play, som arbeider for barns rett til å leke og drive idrett i hverdagen. Han er også en av fire stiftere av MOT.

Idrettskarriere

Koss var aktiv i flere idretter som barn, blant annet langrenn, fotball, badminton og orientering. Som 15-åring vant han landsmesterskapet på skøyter, det uoffisielle norgesmesterskapet for ungdom. Han var svært treningsvillig, men slet ofte med nervøsitet og dårlig selvtillit i forbindelse med de store konkurransene.

Det internasjonale gjennombruddet kom med seier sammenlagt i VM allround i Innsbruck i 1990. Koss vant ingen av distansene, men var topp tre på de tre lengste distansene. Totalt vant han tre VM-gull i allround, det siste i Göteborg i mars 1994, etter OL på Lillehammer. Han er per januar 2021 fortsatt den siste norske verdensmesteren i allround. Koss avsluttet sin aktive karriere som 25-åring våren 1994. Han hadde startet på legeutdannelse, og alle sportslige mål var oppnådd. Motivasjonen lå andre steder enn på idrettsbanen.

Koss deltok i sitt første OL i Albertville i 1992 etter en oppladning der han var innlagt på sykehus med betennelse i bukspyttkjertelen rett før lekene. Han ble olympisk mester på en svært jevn 1500 meter, der kun fire hundredeler skilte ned til Ådne Søndrål på sølvplass og kun ni hundredeler ned til bronse. Sjuendeplassen på 5000 meter noen dager tidligere ble karrierens eneste OL-start uten medalje.

OL på Lillehammer

Johann Olav Koss var den definitive OL-kongen på Lillehammer i 1994, med tre gull og tre verdensrekorder. Han var den eneste som vant tre individuelle gull under OL 1994.
Av /NTB.

Forventningene var store til Koss før OL på hjemmebane i 1994, selv om han hadde slitt med formen i innledningen av sesongen. I OL-løpene på Hamar vant han først 5000 meter på verdensrekordtiden 6.34,96, deretter ble verdensrekorden på 1500 meter slått da han vant distansen tre dager senere på 1.51,29. På avslutningsdistansen 10 000 meter slo Koss sin egen verdensrekord med 13 sekunder og tok sitt tredje OL-gull på én uke med tiden 13.30,55 i en fullsatt Hamar Olympiahall.

Koss ble første nordmann som vant tre individuelle gull i samme OL (Bjørn Dæhlie og Vegard Ulvang vant tre gull hver, inkludert stafett, i 1992) siden Hjalmar Andersen vant de samme tre distansene under OL i Oslo i 1952. Koss var også den eneste utøveren som vant tre individuelle gull i OL 1994.

Medaljer og rekorder

OL: 4 gull, 1 sølv

Medalje Øvelse OL
Gull 1500 meter Albertville 1992
Gull 1500 meter Lillehammer 1994
Gull 5000 meter Lillehammer 1994
Gull 10 000 meter Lillehammer 1994
Sølv 10 000 meter Albertville 1992

VM: 3 gull, 1 sølv, 1 bronse

Medalje Øvelse VM
Gull Allround Innsbruck 1990
Gull Allround Heerenveen 1991
Gull Allround Göteborg 1994
Sølv Allround Hamar 1993
Bronse Allround Calgary 1992

EM: 1 gull, 3 sølv

Medalje Øvelse EM
Gull Allround Sarajevo 1991
Sølv Allround Heerenveen 1992
Sølv Allround Heerenveen 1993
Sølv Allround Hamar 1994

Verdenscupen

Koss vant 23 enkeltseirer i verdenscupen og vant 1500 sammenlagt i verdenscupen 1989/1990 og 1990/1991. Han vant verdenscupen på langdistanse (5000/10 000) sammenlagt i 1990/1991 og i 1993/1994.

Norgesmesterskap

I NM vant Koss 15 senior-gull i perioden 1989–1994: fire i allround (1991–1994) og elleve på enkeltdistanser (én på 1000 meter, fire på 1500 meter, fire på 5000 meter og to på 10 000 meter). Han mottok to kongepokaler.

Verdensrekorder

Johann Olav Koss på 1500 m i Hamar Olympiahall (Vikingskipet) under OL 1994. Han vant distansen på ny verdensrekord.

Av /NTB Scanpix ※.

Koss satte i alt ti verdensrekorder: 1500 meter (1), 3000 meter (1), 5000 meter (5), 10 000 meter (2) og sammenlagt (1). Både i VM i 1991 og OL i 1994 satte han tre rekorder på distansene 1500, 5000 og 10 000 meter. Rekordtidene på 5000 og 10 000 meter fra OL i 1994 ble ikke slått før klappskøyter ble benyttet i 1997 og 1998. Han satte i alt 18 norske rekorder.

Personlige rekorder

  • 500 meter: 37,98
  • 1000 meter: 1.14,90
  • 1500 meter: 1.51,29
  • 3000 meter: 3.57,52
  • 5000 meter: 6.34,96
  • 10 000 meter: 13.30,55
  • Allround: 157,257

Etter idrettskarrieren

Allerede som aktiv engasjerte Koss seg i humanitært arbeid og startet pengeinnsamling i Norge etter en reise til Eritrea i 1993. I 1994 var han med i Olympic Aid, som ble startet i forbindelse med lekene på Lillehammer — først som støtte til et krigsherjet Sarajevo, som hadde vært OL-arrangør kun 10 år tidligere. Han ga deler av sin seiersbonus fra lekene til organisasjonen og videreførte arbeidet mot Atlanta-OL i 1996. Fra 2000 ble Olympic Aid erstattet av Right to Play, som Koss i over 15 år ledet fra sitt bosted i Toronto, Canada, senere har han fortsatt som aktivt styremedlem og grunnlegger. Right to Play er nå tilstede i over 15 land og har rundt 600 ansatte.

I 2010 var Koss en kort periode assistenttrener på det norske landslaget på skøyter etter at trener Peter Mueller måtte slutte.

Fra 1994 var han ambassadør for FNs barnefond (UNICEF). Han satt i 1999 i reformkomiteen til Den internasjonale olympiske komité (IOC) og har vært utøverrepresentant i IOC (1999–2002) og styremedlem i Verdens antidopingbyrå (WADA). I 2019 ble han valgt inn i styret i Norges idrettsforbund.

Etter karrieren gjorde Koss seg ferdig med legeutdannelsen i Australia. Han har siden 2019 vært bosatt i Oslo etter å ha bodd 20 år i Canada. Han er gift med Jennifer Lee Koss og har fire barn.

Utmerkelser

Som aktiv ble Koss tildelt Morgenbladets gullmedalje i 1990, Sportsjournalistenes statuett i 1991 og 1994, Oscarstatuetten i 1990, 1991 og 1994 og Fearnleys olympiske ærespris i 1994. Han ble kåret til «årets idrettsmann» av det amerikanske idrettsbladet Sports Illustrated i 1994 og ble tildelt Jesse Owens International Trophy i 1995.

For sitt arbeid for Right to Play har han vunnet et antall internasjonale priser. I Norge ble han i 2011 utnevnt til ridder av 1. klasse av Den Kongelige Norske Fortjenstorden for internasjonalt humanitært virke for barn og unge innen sport og idrett. Han fikk hedersprisen under Idrettsgallaen i 2015.

Les mer i Store norske leksikon

Eksterne lenker

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg