Zeolitter, vannholdige aluminiumsilikater av natrium eller kalsium, sjeldnere kalium, barium eller strontium. Zeolitter finnes som mineraler i naturen, men kan også fremstilles syntetisk. Det som først og fremst skiller zeolitter fra andre mineraler, er at de er mikroporøse, med porer fra 0,3 til 0,8 nanometer (nm).

Zeolitter er i alminnelighet fargeløse, hvite eller lyst farget og har en sterk glassaktig til perlemoraktig glans. Densiteten ligger mellom 2,1 og 2,5 g/cm3 og hardheten mellom 4 og 5½.

Strukturelt sett tilhører de nettverksilikatene (se silikatmineraler), dvs. de er bygd opp av SiO4- og AlO4-tetraedre som danner et nokså åpent, tredimensjonalt nettverk med store hulrom og kanaler. I disse hulrommene sitter det ioner av alkali- eller jordalkalimetaller samt vannmolekyler. Vannet er løst bundet og unnviker ved forholdsvis lav temperatkliur uten at strukturen forandres, og prosessen er reversibel slik at mineralet lett kan oppta vann igjen. Dessuten kan både gasser og organiske molekyler absorberes i slike delvis vannfrie zeolitter. Også metallionene er lett bevegelige og kan erstattes av andre kationer ved behandling med egnede løsninger (ionebytteregenskaper).

Det kjennes over 80 forskjellige zeolitter i naturen. Zeolittmineraler dannes fra vandige løsninger ved relativt lave temperaturer (ved senmagmatisk, hydrotermal virksomhet) og er meget utbredt på hulrom i forskjellige bergarter, særlig i basalter, hvor de kan opptre i vakre krystaller. Zeolitter finnes også på sprekker og mineralganger i en rekke bergarter. Videre dannes zeolitter under regionalmetamorfose ved lav temperatur og lavt trykk i såkalt zeolittfacies (se mineralfacies). Zeolitter kan dessuten oppstå sekundært ved omvandling av andre aluminiumsilikater (feltspater og feltspatoider). Zeolitter opptrer ofte i store mengder i tuffbergarter og andre sedimentære bergarter, der de er dannet ved diagenese (særlig analcim, klinoptilolitt, heulanditt, laumontitt og phillipsitt). Det har vist seg at også dyphavssedimenter kan inneholde store mengder zeolitter (f.eks. phillipsitt og klinoptilolitt).

Syntetiske zeolitter kan dannes ved direkte syntese eller gjennom modifikasjon av naturlige zeolitter.

De praktiske anvendelser av zeolitter beror på deres spesielle egenskaper når det gjelder absorpsjon, ionebytting, dehydratisering og filtervirkning. Både syntetiske og naturlige zeolitter har utstrakt anvendelse i industrien, bl.a. til cracking av olje til bensin, separasjon av luft til nitrogen og oksygen, tørking av gass og rensing av vann.

Zeolitter blir brukt i fosfatfrie vaskemidler der zeolitten bidrar til bløtgjøring av vannet ved å binde Ca- og Mg-ioner gjennom utbytting med sine Na-ioner. I volum er dette i dag den største anvendelsen med over 400 000 tonn/år.

Zeolitter brukes som tørkemiddel, da de pga. sin porøse natur lett absorberer vann fra sine omgivelser. I deodoranter, luftrensere, kattesand og papirbleier virker zeolitten både som tørkemiddel og luktfjerner. Zeolitt anvendes også som tilsetning til dyrefôr, der ionebytteregenskapene bidrar til å fjerne ammonium fra fordøyelsessystemet, mens f.eks. kalsium frigis. På lignende måte kan innhold av radioaktivt Sr hos dyr minskes ved bruk av zeolitt i fôret.

Det finnes en rekke andre mulige fremtidige anvendelsesområder, f.eks. kan zeolitter vise seg å bli av betydning i Norge som lagrings- og transportmedium for naturgass og hydrogen, og det drives en utstrakt forskning på zeolitter.

Analcim NaAlSi2O6 · H2O
Brewsteritt (Sr,Ba,Ca)Al2Si6O16 · 5H2O
Chabasitt CaAl2Si4O12 · 6H2O
Erionitt (K2,Na2)4Al8Si28O72 · 28H2O
Faujasitt (Ca,Na2)2Al4Si8O24 · 16H2O
Gismondin CaAl2Si2O8 · 4H2O
Gmelinitt (Na2,Ca)Al2Si4O12 · 6H2O
Gonnarditt Na2CaAl4Si6O20 · 7H2O
Harmotom (Ba,K2)Al2Si6O16 · 6H2O
Heulanditt (Ca,Na)2–3Al3(Al,Si)2Si13O36 · 12H2O
Klinoptilolitt (Na,K,Ca)2-3Al3(Al,Si)2Si13O36 · 12H2O
Laumontitt CaAl2Si4O12 · 4H2O
Mesolitt Na2Ca2Al6Si9O30 · 8H2O
Mordenitt Na2Al2Si10O24 · 7H2O
Natrolitt Na2Al2Si3O10 · 2H2O
Phillipsitt (K,Na,Ca)1-2(Si,Al)8O16 · 6H2O
Pollucitt (Cs,Na)2Al2Si4O12 · H2O
Skolesitt CaAl2Si3O10 · 3H2O
Stilbitt (Ca,Na2)5Al10Si26O72 · 28H2O
Thomsonitt NaCa2 Al5Si5O20 · 6H2O

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.