Nelson Mandela, sørafrikansk jurist, frigjøringsleder og politiker, Sør-Afrikas president fra 1994 til 99. Mandela var en av de mest fremtredende lederne for African National Congress fra 1940-årene og satt fengslet for sin motstand mot apartheid-regimet i over 27 år.

Etter sin løslatelse i 1990 var Mandela sentral i avskaffelsen av Sør-Afrikas apartheid-regime og gjennomføringen av landets første frie valg i 1994. Dette valget vant ANC klart, og Mandela ble det demokratiske Sør-Afrikas første president. 

Mandela var verdens mest framtredende symbol på fred og forsoning da han satt fengslet i det beryktede fengslet på Robben Island. Han fikk, blant mye annet, tildelt Nobels fredspris som anerkjennelse for arbeidet med demokratiseringen av Sør-Afrika.

Mandela ble utdannet som jurist og åpnet advokatkontor med den senere presidenten for ANC, Oliver Tambo, i 1952. Mandela var selv aktiv i ANC fra 1940-årene og ble snart en av organisasjonens mest fremtredende ledere. Han ble tiltalt for høyforræderi 1956, men frikjent sammen med de øvrige 155 tiltalte i 1961.

Kort tid etter Sharpeville-massakren i 1960, hvor 67 mennesker ble drept, forbød apartheidregjeringen i Sør-Afrika ANC og andre organisasjoner. På samme tid gikk ANC bort fra den ikke-voldelige linjen som organisasjonen hadde fulgt. Mandela talte for og støttet denne strategiendringen. Som leder av ANC Youth League hadde Mandela tidligere markert seg med en mer radikal linje enn det sittende lederskapet i moderorganisasjonen. I møtet med et stadig mer brutalt apartheidregime så Mandela væpnet motstand som en siste, men nødvendig, utvei.

Mandela fikk ansvaret for å bygge opp ANC som en hemmelig organisasjon og ble leder for den væpnede armen av ANC, Umkhonto we Siswe (Nasjonens spyd). 16. desember 1961 ble det gjennomført en rekke sabotasjeaksjoner.

Nelson Mandela som ung mann, cirka 1937.

Nelson Mandela av Ukjent. fri

Mandela gikk under jorden kort tid etter bannlysningen av ANC og ble raskt etterlyst av apartheid-regimet. Han snek seg over grensen og gjennomførte en lengre utenlandstur i 1962 for å gjøre frigjøringskampen bedre kjent internasjonalt. 5. august 1962 ble Mandela arrestert på veien tilbake til Johannesburg og dømt til fem års fengsel det samme året. Men da apartheid-regimet avslørte motstandsbevegelsens gjemmested ved Rivonia i 1963, ble Mandela tiltalt for terrorisme og konspirasjon mot staten. Sammen med blant annet Walter Sisulu og Govan Mbeki ble han dømt til livsvarig fengsel i 1964.

Han sonet på den beryktede fangeøya Robben Island i 18 år, før han senere ble overført til Pollsmoor-fengselet på fastlandet. Etter press fra blant annet utenlandske regjeringer ble han løslatt i 1990.

Etter løslatelsen spilte Mandela en sentral rolle i forhandlingene som førte frem til de første frie valg i Sør-Afrikas historie, og en formell avskaffelse av apartheid, i 1994. Mandela ble selv valgt til Sør-Afrikas nye president samme år, og var fra 1991 til 1997 også øverste leder for ANC, det dominerende partiet i sørafrikansk politikk etter apartheidregimets fall.

Mandela var verdens mest framtredende symbol på fred og forsoning på slutten av 1900-tallet og fram til sin død i 2013. Både under sitt fangenskap og senere ble Mandela tildelt en rekke internasjonale utmerkelser, blant annet Nobels fredspris, som han i 1993 delte med sin presidentforgjenger, Frederik Willem de Klerk.

Som president spilte Mandela også en aktiv rolle i internasjonal afrikansk politikk, blant annet som fredsmegler i borgerkrigen i Kongo (Zaïre), og han ble fremholdt som Afrikas fremste statsmann.

Mandela utga en rekke bøker, som artikkelsamlingen No Easy Walk to Freedom (1973) og selvbiografien Long Walk to Freedom (1994, norsk utgave samme år: Veien til frihet).

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

4. februar 2014 skrev Stina Båtnes

hva kjempet Nelson Mandela for?

4. februar 2014 svarte Ida Jackson

Kjære Stina

Det tror jeg du kan finne ut om du leser artikkelen vår. Som du ser står det at han "satt fengslet for sin motstand mot apartheid-regimet i over 27 år". Så avslutningen av apartheid-regimet er nok kjernen i hva han kjempet for. Lykke til med oppgaveskrivingen!

Hilsen Ida i redaksjonen

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.