India har i dag (2016) sju kjernekraftverk i drift med en samlet kapasitet på 6 GWe som dekker om lag tre prosent av landets forbruk av elektrisk energi. Landet er inne i en periode med sterk vekst i elforbruket, og det er lagt planer for å dekke en betydelig del av den nye etterspørselen med kjernekraft.  

Forbruket av primærenergi har også økt jevnt de siste årene og var i 2013 kommet opp i 32,5 EJ. India er dermed verdens tredje største forbruker av energi etter Kina og USA. Dette stiller India overfor store utfordringer da rundt 30 prosent av energiforbruket er basert på import. Årlig vekst har de siste ti årene ligget på 3,5 prosent.

Veksten i elektrisitetsforbruket har vært enda sterkere med en årlig økning på 8,1 prosent de siste ti år. I 2013 var forbruket 1 193 TWh (brutto), som per innbygger utgjør rundt 750 kWh. En tredjedel av befolkningen er ennå ikke tilsluttet elnettet. Det er ventet at forbruket per innbygger vil dobles innen 2020 og nå 5-6000 kWh innen 2050. Dette vil kreve en årsproduksjon av elektrisk energi på rundt 8 000 TWh.

Mesteparten av kraftproduksjonen kommer i dag fra fossile brensler, hovedsakelig kull som står for over 70 prosent av kraftproduksjonen. Kullreservene er begrenset og i 2013 måtte landet importere 159 millioner tonn kull. Vannkraft og annen fornybar energi er også viktige kilder til kraftproduksjon.

Produksjon av kjernekraft var 34 TWh i 2013, som tilsvarte 2,9 prosent av landets elektrisitetsproduksjon. Landet har 22 reaktorer i drift fordelt på 7 kjernekraftverk. Samlet ytelse er på 6 219 MW.

Bruk av kjernekraft i India er preget av landets manglende tilslutning til Ikke-spredningsavtalen og at landet dermed har vært ekskludert fra internasjonal handel med kjernekraftteknologi. Utviklingen av kjernekraft er derfor i stor grad gjennomført uten assistanse fra andre land. Denne isolasjonen kan forklare at landet har stått overfor flere tekniske vanskeligheter som kan ha bidratt til at reaktorene, frem til midten av 1990-tallet, hadde noen av verdens laveste kapasitetsfaktorer. Dette har nå bedret seg betydelig.

India har for tiden fem reaktorer under utbygging. Disse vil øke kapasiteten med rundt 3 000 MW. Det videre programmet er ambisiøst og i stor grad basert på innenlandske ressurser. 22 reaktorer er planlagt med en samlet kapasitet på 21 300 MW. Målet er at kjernekraft skal stå for 25 % av elektrisitetsproduksjonen innen 2050.

Utestengning fra internasjonal handel og krav til høy grad av selvforsyning har gjort det nødvendig for landet å bygge opp en egen uavhengig kjernebrenselsyklus. Dette omfatter utvinning av uran, produksjon av kjernebrensel og tungtvann, konstruksjon av reaktorer, reprosessering av brukt brensel og sluttbehandling av radioaktivt avfall.

India har små forekomster av uran, men besitter verdens største reserver av thorium (se egen artikkel om thoriumressurser). Dette forhold, kombinert med kravet til høy grad av selvforsyning, gjorde at landet i sin tid valgte å satse på et langsiktig program for å etablere en kjernebrenselsyklus basert på thorium. Programmet innebærer et omfattende arbeid med å utvikle ny teknologi og nye reaktortyper. Lettelsene i handelsrestriksjonene som ble gjennomført i 2009 (se nærmere omtale i artikkel om NSG) har ikke endret denne målsettingen og landet er fremdeles innstilt på å utvikle denne teknologien. Et skritt i dette arbeidet er bygging av en prototyp for en hurtig formeringsreaktor ved Madras som skal starte opp i 2017. Mye utviklingsarbeid gjenstår og det er ventet at programmet vil kreve ytterligere 15-20 år før thorium vil bli brukt som kjernebrensel i noen større utstrekning.

Reaktor Delstat Type MWe I drift
Tarapur 1&2 Maharashtra GE BWR 300 1969
Rajastahn 1 Rajasthan Candu 90 1973
Rajastahn 2 Rajasthan Candu 187 1981
Rajastahn 3&4 Rajasthan PHWR 404 1999
Rajastahn 5&6 Rajasthan PHWR 404 2010
Kaiga 1&2  Karnaka PHWR 404 1999
Kaiga 3&4 Karnaka PHWR 404 2007
Kakrapar1&2 Gujarat PHWR 404 1993
Madras1&2 Tamil Nadu PHWR 404 1984
Narora 1&2 Uttar Pradesh PHWR 404 1991
Tarapur 3&4 Maharashtra PHWR 980 2005
Kudankulam 1&2 Tamil Nadu VVER 1834 2014
SUM (22) .... .... 6219 ...
Reaktor Type MWe Byggestart I drift
Madras FBR 470 2004 2017
Kakrapar 3 PHWR 630 2010 2018
Kakrapar 4 PHWR 630 2011 2018
Rajasthan 7 PHWR 630 2011 2019
Rajastahn 8 PHWR 630 2011 2019
SUM (5) ... 2990 ... ...

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.