Muhammad Ali-moskeen (1857) troner på toppen av det store citadellet, som ble påbegynt av Saladdin i 1179.

SCODE. begrenset

Corbis. begrenset

Kairo, hovedstad i Egypt, ved Nilen, ca. 15 km sør for Nildeltaet. Storbyområdet har 18 772 000 innbyggere (estimat for 2015, FNs befolkningsdivisjon). Byen er Afrikas største og et viktig kulturelt, politisk og økonomisk sentrum.

Turistnæringen er betydelig i Kairo, og en vesentlig del av landets tjenesteytende sektor er lokalisert her. Kairo er også sete for regjering, parlament, domstoler og forvaltning. Industrien er omfattende og variert. Ca. 40 prosent av landets industribedrifter er lokalisert til Kairo. Kjemisk industri, maskin- og metallindustri er vokst fram ved siden av den eldre tekstil-, lær- og tobakksindustri.

Den internasjonale lufthavnen (Almaza) ligger i Heliopolis, 26 km nordøst for sentrum. I 1999 åpnet en 5 km lang undergrunnsbane, den første under Nilen. Forlenget til Giza i 2000.

Det finnes fire universiteter: Kairo universitet fra 1908, Ain Shams-universitetet fra 1950, Det amerikanske universitet (1919) og et religiøst universitet, al-Azhar-universitetet, som holder til i al-Azhar-moskeen og er muslimenes største ortodokse universitet, grunnlagt 972. Kairo har mange museer med enestående samlinger, blant annet Det egyptiske museum (1857), Museet for islamsk kunst (1881) og Det koptiske museet (1908), et verdifullt bibliotek, opera og flere teatre. På vestre bredd er en stor zoologisk hage.

Størstedelen av byen ligger på østbredden av Nilen, men forstedene sprer seg utover også vestbredden. Den østre, eldre by mellom Nilen og Mokattam-høydene har trange og krokete gater med mange vakre byggverk, med storparten av de flere hundre moskeene. Særlig praktfulle er de som har navn etter Amr (642), Ibn Tulun (876–879), Azhar (970–972), Kalaun (1284–85) og Hasan (1356–62). Det store citadellet ble påbegynt 1179 av Saladin. Vidt synlig er Muhammad Ali-moskeen, ferdig 1857. Lenger vest har Kairo et mer vesterlandsk preg med brede gater og moderne høyhus. Øst for gamlebyen ligger «De dødes by» med kalifenes og mamelukkenes graver, og i nordøst den nye bydelen Heliopolis med ruinene av det antikke Heliopolis. Sør for Kairo er Gamle Kairo (Misr al-Qadimah) med to koptiske kirker fra 500-tallet og Det koptiske museet. Byen brer seg også over på øyene Gezira (az-Zamalik) – med store park- og sportsanlegg og et 186 meter høyt utkikkstårn – og Roda (ar-Rudah), med «nilometret» (en brønn med en søyle med inndeling, som viser vannstanden i Nilen). På venstre bredd ligger den store forstaden al-Jiza med den zoologiske hage og Kairo universitet. Deler av Kairo står på UNESCOs Liste over verdens natur- og kulturarv.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.