Plassering

KF-bok. begrenset

Bermuda, øygruppe og selvstyrt britisk oversjøisk territorium i det nordlige Atlanterhavet 917 km sørøst for Cape Hatteras i USA. Det er 138 hovedsakelig små og lave koralløyer; til sammen 54 km2. Øygruppen har form som en fiskekrok. Bermuda er spesielt kjent som feriested og offshore forsikringsvirksomhet. Hovedstad er Hamilton.

Det er 70 537 innbyggere (2016).

Nasjonalsang er ’Hail to Bermuda’ (’Vær hilset Bermuda’).

Navnet Bermuda er etter spanieren Juan Bermúdez.

Den største øya Great Bermuda (Main Island) måler omkring 24 km fra nordøst til sørvest i lengderetningen og opptil 8 km bred. De cirka 150 øyene og holmene utgjør kanten av kalderaen til et undersjøisk vulkansk massiv. De er oppbygd av kalkstein og omgitt av korallrev. På Great Bermuda ligger det høyeste punktet, Gibbs Hill, 73 meter over havet og med det ene av to fyrtårn på Bermuda.

Bermuda danner nordspissen i det beryktede Bermuda-triangelet.

Bermuda har et mildt subtropisk klima oppvarmet av Golfstrømmen. Middeltemperaturene i februar er 18,6 oC og 28,2 oC i august; årlig middeltemperatur er 22.8 oC. Årsnedbøren er cirka 1500 millimeter. I juni-november forekommer orkaner.

Det er ingen vassdrag. Regnvann oppbevares i tanker. Vannforsyningen sikres ved destillering av sjøvann.

Vegetasjonen er subtropisk. Bare 165 av cirka 1000 karplanter regnes som opprinnelige. Bermuda er nordligste voksested for kokospalme, men setter ikke frukt. Einerarten bermudaseder er endemisk (stedegen) og kritisk truet. Enkelte steder langs kysten er det mangrover.

5 arter av flaggermus er de eneste opprinnelige nålevende pattedyr på Bermuda. Flere hvalarter finnes ved kysten. Det er mer enn 360 fuglearter; nasjonalfuglen bermudapetrell (cahow) ble gjenoppdaget i 1951. Nærmere 450 arter av saltvannfisker er registrert.

Bermuda hører til de tettest befolkede øyene i verden, 1306,2 per kvadratkilometer. 53,8 prosent er etterkommere av svarte slaver mens hvite, hovedsagelig av britisk og portugisisk avstamning, utgjør 31 prosent og blandede 7,5 prosent. Innfødte utgjør to tredjedeler av befolkningen (2010). 20 av øyene er bebodde.

Engelsk er offisielt språk. Språket er en blanding av britiske, amerikanske og vestindiske versjoner av engelsk språk. Azorisk portugisisk snakkes fremdeles i enkelte portugisiske hjem.

De aller fleste, 46,2 prosent (2010) sogner til protestantisk kristendom mens katolikker utgjør 14,5 prosent. 1 prosent sogner til islam. Ikke-religiøse utgjør 17,8 prosent av befolkningen.

Gjennomsnittlig levealder ved fødsel er 84,5 år for kvinner og 78,1 år for menn (2016).

Hjemmeforsvaret består av The Royal Bermuda Regiment (RBR), et infanteriregiment med vernepliktige menn i alderen 18-23 år selektert ved loddtrekning.

Bermuda er et parlamentarisk demokratisk og selvstyrende oversjøisk britisk territorium. Statsoverhode er dronning Elizabeth 2 representert av guvernør John Rankin. Statsminister er Michael Dunkley.

Parlamentet med to kamre består av Senatet med 11 medlemmer (3 utnevnt av guvernøren, 5 direkte valgt og 3 utnevnt av opposisjonspartiet) og Representantenes hus (36 medlemmer valgt for 5 år). Bermuda har 2 politiske partier.

Bermuda er inndelt i 9 prestegjeld og 2 kommuner (Hamilton, Saint George’s).

Bermuda er medlem av CARICOM.

Spanieren Juan Bermúdez oppdaget Bermuda omkring 1503, men gikk ikke i land. Griser ble senere satt ut på øyene til kjøttforsyninger på skip. De første innbyggerne kom i 1609. Fra 1616 ble vestindiske, afrikanske og amerikanske slaver innført til Bermuda. Den første hovedstaden, St. George’s, ble etablert i 1612.

Bermuda ble en britisk kronkoloni i 1707 og en britisk militærbase ble opprettet i 1797. Hovedstaden ble flyttet fra St. George’s til Hamilton i 1815. Slaveriet på Bermuda ble avskaffet i 1834. Det første sjøflyet ankom i 1930 og regulære flyginger til og fra Bermuda begynte i 1937. 2 av øyene ble i 1940 leid som flybase av USA for 99 år (nedlagt i 1995). Under andre verdenskrig var Bermuda en viktig marinebase for beskyttelse av konvoitrafikk på Atlanterhavet.

Bermuda fikk et betydelig indre selvstyre i 1968. Før valget samme år var det stor raseuro. Spenningen mellom svarte og hvite økte da guvernør Richard Sharples ble snikmyrdet i 1973 og opptøyer i 1970-årene indikerte store etniske motsetninger og krav om uavhengighet fra den svarte del av befolkningen. Ved utgangen av 1970-årene passerte internasjonale forretninger turisme som dominerende næringsvei.

I 1977 fikk Bermuda i realiteten fullt indre selvstyre. En folkavstemning i 1995 ga flertall for fortsatt tilknytning til Storbritannia. Siden 2002 har Bermuda vært et selvstyrt britisk oversjøisk territorium.

Jordbruk står for 0,7 prosent, industri for 5,8 prosent og tjenestenæringer for 93,4 prosent av BNP (2016). Jordbruk sysselsetter 2 prosent, industri 15 prosent og tjenestenæringene 83 prosent av befolkningen (2013). De fleste matvarer importeres fra USA. Grønnsaker, poteter, bananar, sitrusfrukter, honning og melkeprodukter produseres til eget behov. Fisket er beskjedent.  

Det er noe lettindustri, blant annet båtbygging og det eksporteres farmasøytiske produkter, parfyme, alkoholholdige drikkevarer og bermuda-liljer.

Om lag 500 000 turister besøker årlig Bermuda, de fleste fra USA. Mesteparten av økonomien baseres på turisme og finansvirksomhet, blant annet forsikring og reforsikring, samt inntekter fra Bermudas skipsregister.

Det er lite arbeidsledighet og nesten ikke fattigdom på Bermuda. Levekostnadene er høye og boligprisene svært høye.

Bermuda er kjent som et av verdens skatteparadiser og har i utgangspunktet ikke inntektsskatt. Det er heller ikke selskapsskatt, skatt på utbytte og skatt på overskudd.  

Bermudisk dollar = 100 cent tilsvarer amerikansk dollar.

Bermuda har obligatorisk barneskole, middelskole og 2 års videregående skole til barna er 16 år. Bermuda College er eneste institusjon for høyere utdannelse.

Bermudisk identitet er i høy grad basert på britiske kulturelle tradisjoner.

Det er 1 dagsavis og 1 avis som utgis to ganger i uken. Bermuda har 2 fjernsynsstasjoner og flere radiostasjoner.

Den første trykte boken er ’The History of Mary Prince. A West Indian Slave’ av Mary Prince (ca. 1788–ca. 1833). Internasjonalt kjent er romanforfatteren Brian Burland (1931–2010).

Bermuda er kjent for den tradisjonelle danse- og musikkformen Gombey. Kjente musikere er blant annet tenoren Gary Burgess (1938–2014) sangerinnen Heather Nova (1967–) og broren, reggaemusikeren Mishka Nova (1974–) samt tenoren Gary Burgess (1938-2014). Calypso og reggae er populære musikkformer.

På Bermuda arrangeres en årlig filmfestival.

Bermuda er kjent for akvareller blant annet av Alfred Birdsey (1912–1996), datteren Jo (Joanne) Birdsey Linberg (1945–) og Charles Lloyd Tucker (1913-1971). Håndskårne skulpturer av sedertre er en spesialitet. Desmond Fountain (1946-) regnes som Bermudas fremste skulptør.

Bermuda har ingen representasjon i Norge, men konsulatsaker behandles av Storbritannias ambassade i Oslo. Det er et norsk konsulat i Hamilton.

Norske rederier og leverandører til olje- og gassproduksjon er representert på Bermuda.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.