perm-trias-utryddelsen

Fossil av trilobitter. Trilobittene fantes i over 300 millioner år før de døde ut i perm-trias-utryddelsen.
Trilobitter
Av /Shutterstock.

Perm-trias-utryddelsen var en masseutryddelse av liv for 252 millioner år siden, på grensen mellom tidsperiodene perm og trias. Det er den største masseutryddelsen i livets historie, og over 80% av alle arter døde ut.

Faktaboks

Også kjent som

Permian-Triassic mass extinction

Årsaken til masseutryddelsen er antakelig omfattende vulkanutbrudd i Sibir, som førte til rask, global oppvarming, områder uten oksygen i havet og enorme områder dekket med lava.

Årsak

Den siste delen av permperioden var preget av flere utryddelser, og den største skjedde på grensen til tidsperioden trias. Den kan ha skjedd på så kort geologisk tid som 60 000 år, og var preget av raskt økende konsentrasjon av karbondioksid i atmosfæren og sur nedbør. Alle mekanismene er ikke kjent, men utbruddene fra den store vulkanprovinsen i Sibir (Siberian Traps) peker seg ut som den viktigste årsaken til alt dette. En stor vulkanprovins er ikke en enkelt vulkan, men et stort område med sprekker der det strømmet lava ut over svært lang tid. Utbruddene førte til at fem millioner kvadratkilometer ble dekket av lava, og store utslipp av klimagasser, blant annet karbondioksid og metan. Dette ga en global oppvarming på mellom 10 og 15 grader. Noen områder i havet ble helt oksygenfrie og med dødelig høye temperaturer.

Omfang

Nærbilde av en fossil hornkorall (Rugosa). Denne gruppen av koraller var en av mange typer organismer som døde ut i forbindelse med perm-trias-utryddelsen.
Rugosa
Av /Shutterstock.

Så mye som over 80 prosent av alle arter døde ut. I havet gjaldt det over 90 prosent av artene, og selv om anslagene for landjorden er mer usikre, kan 70 prosent av alle virveldyr ha dødd ut. Blant de gruppene som forsvant helt i masseutryddelsen er trilobittene, flere grupper med tidlige haier, to typer koraller som bygger rev (tabulate og rugose), pigghudgruppen blastoider og mange pattedyrliknende krypdyr. Sjøliljer og brachiopoder ble kraftig redusert, og kom aldri tilbake like sterkt som før katastrofen. Dette er også den eneste masseutryddelsen der insektene ble kraftig påvirket, og mange store trær og skoger forsvant.

Konsekvenser

Det er ikke klart hvor raskt de ulike økosystemene bygget seg opp igjen etter masseutryddelsen. Rett etterpå, da det var nesten livløst i havet, kom for en periode stromatolittene tilbake i større antall, og det samme gjorden muslingen Claraia. I havet ble den bruskfisk-dominerte faunaen i perm erstattet med et flertall beinfisk i trias. Flere landlevende dyr ble marine i trias. Blant de første var fiskeøglene, som gikk fra land til vann i løpet av få millioner år etter perm-trias-grensen. Forfaren til pattedyrene og noen få av dens nære slektninger overlevde, og de første pattedyrene oppstod i trias. Dette gjaldt også de første dinosaurene, men de ble ikke en viktig dyregruppe før i tidsperioden jura.

Datering

Grensen mellom tidsperiodene perm og trias er også grensen mellom æraene paleozoikum og mesozoikum. Nøyaktige dateringer kommer blant annet fra lag av vulkansk aske, der man kan bruke forholdet mellom uran og bly for å gi alderen.

I den første delen av trias er det få kullforekomster fordi det tok tid for skoger å bygge seg opp igjen. Man kan også se et «chert gap», manglende avsetning av kiselskifer (chert) fordi det var så få organismer i havet.

Les mer i Store norske leksikon

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg