Jordens mellomalder, tidsavsnitt eller geologisk æra fra 251 til 65,5 mill. år siden. Omfatter periodene trias, jura og kritt og deres bergarter. Skrekkøglenes (dinosaurenes) tidsalder. Livet i havet var dominert av ammonitter og belemnitter (blekkspruter). De viktigste plantene var bregner og nakenfrøede, men de dekkfrøede blomsterplantene dukket opp i slutten av tidsrommet (i kritt).