Springfield

Abraham Lincoln Presidential Library and Museum
.
Lisens: CC BY 2.0

Springfield er en by og hovedstaden i delstaten Illinois i USA. Den er delstatens sjette største by og har 114 694 innbyggere (U. S. Census, 2018) og danner en større byregion (metropolitan area) Springfield-Jacksonville-Lincoln med omkring 207 000 innbyggere. Springfield er mest kjent for at president Abraham Lincoln bodde i byen fra 1837 til 1861 og er gravlagt der.

Faktaboks

uttale:
sprˈiŋfi:ld

Byen ligger sentralt i delstaten på en dalslette (Till Plain) omkring 170 meter over havet og 130 kilometer nordøst for St. Louis. Sangamon River renner forbi byens nordøstlige områder. Den store kunstige innsjøen Lake Springfield sørger for rekreasjon, elektrisitet og drikkevann. Byen har mer enn 30 parker, mest kjent er Carpenter Park ved Sangamon River og Washington Park and Botanical Garden. Den lokale flyplassen heter Abraham Lincoln Capital Airport.

Springfields opprinnelige navn var Calhoun etter senator John C. Calhoun. Byen er oppkalt etter det lokale vassdraget Spring Creek.

Befolkning

Innbyggertallet har hatt en liten reduksjon siden 2012. 73,2 prosent av innbyggerne er hvite, 19,9 prosent er afrikansk-amerikanere, 2,8 prosent er asiater og 0,08 prosent stammer fra nordamerikanske urfolk (U. S. Census, 2019).

Økonomi og kultur

De fleste arbeidstagerne, omkring 30 000, er sysselsatt i delstatsstyret som har hovedkvarter i Springfield samt i lokalstyre. Helsevesen og handel sysselsetter mellom 17 000 til 18 000 personer. Springfield er sentrum i et USAs rikeste jordbruksområder med produksjon og omsetning av blant annet mais, hvete, soyabønner og kveg. Byen har nasjonale hovedkvarterer for flere forsikringsselskaper. Det er betydelig industri med produksjon av blant annet betongprodukter, maling, traktorer, elektriske måleapparater og elektronikk. Turisme er viktig.

Springfield har ett universitet, The University of Illinois at Springfield (tidligere Sangamon State University, grunnlagt 1970). Byen har også en avdeling av Southern Illinois University School of Medicine samt seks offentlige og private høyskoler.

Kjente museer og attraksjoner er blant annet Hoogland Center for the Arts i byens sentrum og som huser blant annet Springfield Theatre Centre og Springfield Municipal Opera (The Muni). Mange steder er forbundet med Abraham Lincoln, som Lincoln Home National Historic Site, Lincoln Presidential Library & Museum samt Lincoln's Tomb (gravmæle) på Monument Avenue. Old State Capitol-bygningen, hvor Lincoln holdt sin 'House divided'-tale i 1858, har også mange besøkende. Dana-Thomas House tegnet av arkitekt Frank Lloyd Wright ble oppført 1902-1903. I byen er også hjemmet til dikteren Vachel Lindsay (1879-1931).

Springfield har også regionens største fornyelsespark, Knight's Action Park, og Caribbean Water Park som holder åpent fra mai til september.

Illinois State Fair siden (1853) er en jordbruksmesse i august hvert år. Springfield Old Capitol Art Fair arrangeres årlig (siden 1961) hver tredje helg i mai. Route 66 Film Festival i første helg uke av november har vært arrangert hvert år siden 2002.

Historie

Pelsjegere og pelshandlere var i 1818 de første hvite som slo seg ned i området. Den første tømmerhytta ble bygd av John Kelly i 1820. På grunn av fruktbar jord og gode handelsmuligheter på stedet strømmet nybyggere fra Virginia, Kentucky og North Carolina til den økende tettbebyggelsen som skiftet navn fra Calhoun til Springfield i 1832 og ble by samme år. Lincoln slo seg ned i byen i 1837 og skulle drive som advokat og politiker der i 24 år. I 1838 ble lokale urfolk tvunget mot vest til Indian Territory av myndighetene. I 1839 ble Springfield Illinois' tredje og nåværende hovedstad. Dette kom i stor grad av innsatsen til Lincoln og hans medarbeidere som ble kalt 'Long Nine' siden samtlige ni var over 1,80 meter høye.

Under den amerikanske borgerkrigen 1861-1865 ble unionssoldater fra 1861 trent i Camp Butler 11 kilometer nordøst for Springfield. Konfødererte soldater ble holdt som fanger der til utgangen av 1865. Etter borgerkrigen ble Springfield et jordbruks- og jernbanesenter i Illinois.

I august 1908 var det raseopptøyer i tre døgn. To afrikansk-amerikanere ble lynsjet og fire hvite drept av skudd. Opprøret endte etter at guvernøren sendte inn styrker.

En tornado i 1957 drepte to mennesker og to tornadoer som rammet Springfield i mars 2006 ødela blant annet flere hundre bygninger og skadet 24 mennesker.

Les mer i Store norske leksikon

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg