Iowa, forkortet IA, Io eller Ia., er en delstat i USA, beliggende i Midtvesten, mellom elvene Mississippi og Missouri. Iowa grenser mot delstatene Minnesota i nord, Wisconsin og Illinois i øst, Missouri i sør og Nebraska og South Dakota i vest.

Iowa har et totalt areal på cirka 145 750 km2, og har 3 145 711 innbyggere (US Census, 2017). Iowa ble opptatt som den 29. staten i USA 28. desember 1846. Hovedstad og største by er Des Moines.

Iowa kalles The Hawkeye State fordi opprinnelige urfolk i området ble kalt 'haukøyne'. Navnet Iowa skal være avledet av et sioux-ord med usikker tolkning. Det kan bety 'dette er stedet' eller 'vakkert landskap' eller 'en som dysser i søvn'.

Iowa er et flatt prærieland som skråner jevnt fra nordvest mot sørøst. I nordvest finnes enkelte åser med blant annet delstatens høyeste punkt, 510 moh. De sørøstlige to tredeler av delstaten dreneres til Mississippielven, blant annet gjennom elvene Des Moines og Iowa, resten til Missourielven. En stor flom rammet 1993 i Mississippi–Missouri-vassdraget, og hele delstaten ble erklært som katastrofeområde.

Klimaet er utpreget kontinentalt med varme somre og kalde vintre med sterkt snøfall. Middeltemperaturen for januar varierer mellom −9 °C i nordvest og −4 °C i sørøst, julitemperaturen mellom 23 ° og 25 °C. Årsnedbøren varierer fra cirka 700 mm i nordvest til opp mot 900 mm i sørøst (Des Moines 770 mm). Over 70 prosent av nedbøren faller i månedene april til oktober med særlig sterk konsentrasjon til juni.

I perioden 1970–1980 økte folketallet med 3 prosent, hvilket lå godt under landsgjennomsnittet (11,4 prosent). I årene 1980–1990 hadde delstaten en netto utflytting på 137 000. I perioden 1990–2000 økte folketallet igjen med 5,4 prosent, og fra 2000 til 2010 var økningen 4,1prosent – mot 9,7 prosent i hele USA.

Delstaten var opprinnelig befolket av iowa-urfolk. Den siste traktaten med urbefolkningen ble inngått i 1851. Før 1850 ble den sørlige delen særlig befolket fra sør, fra Kentucky først og fremst, mens i nord kom strømmen særlig fra Ohio, Indiana, Illinois og New England-statene. Folketallet økte sterkt i siste halvdel av 1800-tallet som følge av immigrasjon, men stabiliserte seg omkring år 1900. På 1900-tallet har innflytting av svarte til byområdene vært den eneste immigrasjon av betydning. Av befolkningen er 85,7 prosent regnet som hvite, 3,8 prosent som svarte og 6 prosent som spanskættede (US Census, 2017).

De største byene er hovedstaden Des Moines med 217 521 innbyggere, Cedar Rapids med 132 228 innbyggere og Davenport med 102 320 innbyggere (US Census, 2017).

Iowa velger to senatorer og fire representanter til kongressen i Washington D.C. Statens eget senat har 50 medlemmer og representanthuset 100 medlemmer.

95,5 prosent av Iowas areal er dyrkbart land, og det fete, tykke jordlaget, rikt på mineraler og organiske stoffer, har gjort delstaten til en av de rikeste jordbruksstatene i USA. Iowa ligger i det såkalte maisbeltet og er landets største maisprodusent, nest største produsent av soyabønner og tredje størst med henhold til havre og høy. Det dyrkes også bygg, hvete, rug og poteter. Mesteparten av kornet benyttes til fôr. Iowa har flere svin enn noen annen delstat.

Industrien har sitt tyngdepunkt i foredling av landbruksprodukter og fremstilling av landbruksmaskiner. I de senere år er imidlertid en rekke nye industriprodukter kommet til, for eksempel elektronisk utstyr, husholdningsmaskiner, biltilbehør og møbler. Staten er dessuten USAs største produsent av etanol, mer enn 1/3 av statens kornproduksjon benyttes i etanolfremstilling. Iowa fikk i 2010 cirka 15 prosent av sin elektriske energi fra vindkraft, og er sammen med Texas den største vindkraftprodusenten i USA.

Iowa har en rekke institusjoner for høyere utdanning, hvorav de største og høyest ansette er University of Iowa i Iowa City (grunnlagt 1847), og Iowa State University i Ames (grunnlagt 1858).

De første europeerne som kom til Iowa var sannsynligvis de franske oppdagelsesreisende Louis Jolliet og Jaques Marquette i 1673. Fast bosetting fant ikke sted før i 1830-årene. Området var en del av Louisiana-kjøpet som USA gjorde av Frankrike i 1803, ble organisert som eget territorium i 1838 og som den 29. staten opptatt i unionen i 1846. Folketallet var 30 000 i 1840, 675 000 i 1860, 1 915 000 i 1890. Økningen i folketallet har på 1900-tallet ligget langt under gjennomsnittet for USA.

De første norske innvandrere kom til staten i 1847, og i 1853 ble den første norske menigheten i Iowa opprettet. Den viktige norsk-amerikanske institusjonen Vesterheim Museum i byen Decorah, i den nordøstlige delen av staten, hvor en stor del av befolkningen er av norsk avstamning, har glimrende samlinger til belysning av den norske innvandringens historie.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.