Bahrains historie er preget av landets geografi – både som del av regionen ved Persiabukta og nærheten til Arabiske halvøy, og som øysamfunn med omfattende handel – helt til Sør-Asia. I eldre tid var Bahrain underlagt og påvirket av mange andre land og kulturer, herunder babylonere, sumerere og grekere, og i nyere tid omanere, persere, portugisere og tyrkere – før landet ble en del av den britiske interessesfære.

Landet har hatt bofast befolkning i fem tusen år, og regnes som sete for det gamle kongedømmet Dilmun, som handlet med Mesopotamia og Indus-dalen i bronsealderen. Etter dels å ha vært selvstyrt kom Bahrain i 1521–1602 under portugisisk herredømme, så under persisk styre til det arabiske al-Khalifa-dynastiet kom til makten i 1783, og fortsatt styrer landet. Både Iran og Tyrkia gjorde krav på Bahrain, og sjeiken søkte beskyttelse hos Storbritannia, hvorpå landet ble britisk protektorat til selvstendigheten i 1971, og lenge var det politiske hovedkvarter for britene i Persiabukta.

Bahrain framsto som egen statsdannelse først i nyere tid; som selvstendig stat fra 1971. Landets valgte selvstendighet framfor føderasjon med andre land i regionen (De forente arabiske emirater), inngikk politisk og militært samarbeid med Storbritannia og USA, og sluttet seg til Golfrådet; kontakten med Saudi-Arabia er også nær. En ny forfatning ble vedtatt og en nasjonalforsamling valgt i 1973, for å bli opphevet i 1975. Det kom til demonstrasjoner mot regimet i 1994, med krav om politisk reform, og en liberalisering fant sted etter tronskiftet i 1999.

Den nye grunnloven fra 2002 tilfredsstilte ikke forventningene til demokratisering, blant annet fordi kongen befestet sin makt, og opprør brøt ut i 2004–05. Sjia-flertallet opplevde fortsatt diskriminering, noe som bidro til et omfattende opprør under Den arabiske våren i 2011. Dette ble slått ned, blant annet ved hjelp av militær intervensjon fra medlemsland i Golfrådet, vesentlig Saudi-Arabia.

629 Bahrain islamiseres
1078 Det arabiske dynasti ujunidene tar kontroll
1235 Bahrain blir okkupert av Pars
1253 Bahrain gjenvinner selvstendigheten under usfuridene
1487 Bahrain okkuperes av omanerne
1521 Bahrain blir underlagt portugisisk kontroll
1602 Bahrain inntas av persiske styrker
1707 Bahrain invaderes av Oman
1783 Bahrain invaderes av al-Khalifa-familien
1801 Et angrep fra Oman slås tilbake
1820 Bahrain inngår en beskyttelsesavtale med Storbritannia
1861 En utvidet avtale gjør Bahrain til britisk protektorat
1913 En britisk-osmansk avtale anerkjenner Bahrains selvstendighet
1919 Bahrain avholder sine første valg (lokalvalg)
1923 Britene framtvinger tronskifte
1932 Utvinning av olje begynner
1971 Bahrain blir selvstendig stat
1973 En ny grunnlov trer i kraft
1981 Bahrain er med på å etablere Golfrådet
1985 Veiforbindelse til Saudi-Arabia åpnes
1991 Bahrain deltar i krigen for å frigjøre Kuwait
1994 Demonstrasjoner med krav om politiske reformer
1999 Sjeik Hamad ibn Isa al-Khalifa tar over som emir
2001 Ny grunnlov vedtas gjennom folkeavstemning
2002 Bahrain blir et konstitusjonelt monarki
2004 Nye demokratidemonstrasjoner finner sted
2011 Opprør med krav om politiske reformer bryter ut

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.