Sivilsamfunn er en samlebetegnelse på de delene av samfunnet som består av frivillige organisasjoner, ulike pressgrupper og individer, som kommer sammen for å fremme en politisk sak eller løse en oppgave i fellesskap på frivillig grunnlag. Sivilsamfunnet kan også forstås som den delen av samfunnslivet som verken ligger innenfor offentlig sektor eller privat sektor (næringslivet). Alternative navn på sivilsamfunnet er frivillig sektor eller «den tredje sektor». 

Betegnelsen sivilsamfunn kommer i følge Oxford English Dictionary fra engelsk og fransk, der «civil society» og «société civile» opprinnelig ble brukt som en term for å beskrive siviliserte samfunn eller dannet selskap. I løpet av 1800-tallet ble imidlertid betydningen endret, slik at sivilsamfunn i nyere tid har kommet til å stå som en betegnelse på alle former for frivillig organisering og arbeid, utenom både statlig og kommersiell virksomhet.

En av de første som brukte ordet sivilsamfunn i moderne forstand var den franske samfunnsforskeren Alexis de Tocqueville, i sin banebrytende studie av demokratiet i USA på midten av 1800-tallet. Senere statsvitenskapelig forskning har i høy grad bekreftet Tocquevilles antakelse om at et livskraftig og mangfoldig sivilsamfunn er en viktig forutsetning for et sterkt og bærekraftig demokratisk styresett. 

I forbindelse med Forsvaret og andre lands militærvesen brukes uttrykk som «det sivile samfunnet» i en helt annen betydning, nemlig om alle ikke-militære (sivile) deler av samfunnet. 

  • Samlesiden «Ressurser» på nettstedet til Senter for forskning på sivilsamfunn og frivillig sektor, et samarbeidsprosjekt mellom Rokkansenteret og Institutt for samfunnsforskning.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.