Johan Sebastian Welhaven

Johan Sebastian Welhaven. Utsnitt av en tegning av J. V. Gertner, 1843.

fri

Johan Sebastian Welhaven, født i Bergen, norsk forfatter. Elev ved Bergens katedralskole, der Lyder Sagen øvde innflytelse på hans estetiske utvikling. Han ble student 1825, og sluttet seg snart til den kretsen av unge menn som kom til å utgjøre Intelligenspartiet. Welhaven hadde en sentral plass i 1830-årenes kulturkamp, der han på den ene siden angrep Henrik Wergelands diktning og radikalisme, på den andre siden den eldre diktergenerasjonens pompøse patriotisme og manglende originalitet. Striden med Wergeland begynte med den såkalte Stumpefeiden, hvor de to utvekslet spottende epigrammer i studentersamfunnets avis. Da Wergeland utgav eposet Skabelsen, Mennesket og Messias, angrep Welhaven verket i diktet Til Henrik Wergeland (Morgenbladet 1830), og fulgte kritikken opp i sin første bok, Henr. Wergelands digtekunst og polemik (1832).

Welhaven hadde studert J. L. Heiberg, Schillers estetiske avhandlinger og W. Menzel. Han utgav 1834 sonettsyklusen Norges Dæmring, en bitter klage over det han oppfattet som kulturløsheten i det norske samfunnet. Her stiller han frem bildet av Norge med sin stolte, skjønne natur, sine strenge livsvilkår, sin usle åndskultur, sett på bakgrunn av 1830-årenes brautende patriotisme og naivt skrytende og høystemte politikk. Norges Dæmring innledet en avisdebatt som skulle komme til å vare i over ett år, den såkalte Demringsfeiden. Sonettsyklusen var først og fremst et stykke polemikk i versform; som lyriker trådte Welhaven først klart frem i Digte (1838) og Nyere Digte (1844). Her møter vi også indirekte innlegg i samtidens strid, det vittige Goliath, det gripende Republikanerne, og de mytologiserende kampdiktene Tantalus, Glaukos, Protesilaos o.a. Men vi finner også dikt som Obelisken fra Luxor med emne fra en utenlandsreise 1835, Digtets Aand som gir hans syn på diktekunsten, rent lyriske dikt, ofte erindringsdikt med emne fra barndommen og Vestlandet.

Dypt preget er hans lyrikk av minnet om hans forlovede Ida Kjerulf, som døde 1840; «da brast en streng i hans hjerte, som aldrig heledes». Dette minnet, samt en nasjonalromantisk preget glede over norsk natur og tradisjon, er de viktigste inspirasjonskilder for Welhavens diktning i den følgende tid. I Halvhundrede Digte (1848) treffer han mesterlig folkeeventyrenes tone i Dyre Vaa, samtidig som han tegner det praktfulle vikingportrettet Koll med Bilen og viser seg som lengtende romantiker i Alfeland. I det vakre diktet Den Salige toner minnet om Ida Kjerulf frem. Og her som i hans antikiserende dikt Ganymedes, Mit Skib pløier Havet og En Sangers Bøn (En Digtsamling, 1859) når han den dikteriske og religiøse forsoning og harmoni som han ser som diktningens høyeste mål. Etter langvarige forhandlinger ble han 1840 lektor i filosofi; senere ble han professor, men da han var 60 år, måtte han ta avskjed av helbredshensyn. Han ble innstilt til høyeste pensjon, men Stortinget reduserte den. Som protest gikk studentene i fanetog til hans bolig og hyllet ham ved å synge Bjørnsons dikt Lyt nu, du ludende Sanger.

Blant hans skrifter på prosa nevnes forelesningsrekken Ewald og de norske Digtere og Digteren fra Alstadhoug, Peder Dass. Hans kjærlighetsbrev til Ida Kjerulf ble utgitt 1945 av O. L. Mohr. – En statue av Welhaven, utført av G. Utsond, ble avduket 1906 på Riddervolds plass i Oslo. I Nasjonalgalleriet i Oslo finnes en byste av Welhaven, utført av J. Middelthun (1863).

Les bøker av Johan Sebastian Welhaven på nett

Videre lesning

Litteratur om Welhaven

  • Aarnes, Asbjørn: Johan Sebastian Welhaven : kritikeren og dikteren, 1955, Finn boken
  • Aarnes, Asbjørn & Paul Grøtvedt, red.: Demringens tolker: en essaysamling om Johan Sebastian Welhaven, 1990, Finn boken
  • Aarnes, Sigurd Aa.: "Wergeland- og W.-resepsjonen i Danmark til ca. 1880" i Aarnes, Sigurd Aa., red.: "Laserne": studier i den dansk-norske felleslitteratur etter 1814, 1994, 109-39, isbn 82-03-17407-8
  • Bliksrud, Liv, red.: Gjenlyd af min Sang : en antologi om Johan Sebastian Welhaven, 2009, isbn 978-82-7477-460-5,Finn boken
  • Gran, Henning: Welhaven på klassisk grunn: trekk av hans dagbok fra Italia-reisen 1858, 1942, Finn boken
  • Hauge, Ingard: Tanker og tro i Welhavens poesi, 1955, Finn boken
  • Løchen, Arne: Johan Sebastian Welhaven : liv og skrifter, 1900
  • NBL 2. utg.
  • Seip, Anne-Lise: Demringstid : Johan Sebastian Welhaven og nasjonen, 2007, isbn 978-82-03-19237-1, Finn boken
  • Vassdal, Tore: Bastian : Johan Sebastian Cammermeyer Welhaven som bergenser og vestlending, 2006, isbn 82-7916-041-8, Finn boken

Forfatter av denne artikkelen

Det er gjort 5 revisjoner og har kommet 0 forbedringsforslag.

Funnet en feil? Foreslå endringer

Fagansvarlig for Norges litteratur 1800-tallet

Erik Bjerck Hagen Universitetet i Bergen

Fagansvarlig har ansvar for å:

  • Vurdere endringsforslag fra leserne
  • Svare på spørsmål i kommentarfeltet
  • Skrive nye artikler
  • Forvalte og oppdatere gamle artikler

Vil du bli fagansvarlig?

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.