Plassering

KF-bok. Begrenset gjenbruk

New Mexico, delstat i USA. Navnet New Mexico ("Nye Mexico") ble gitt av spaniere i Mexico som på 1500-tallet gjorde krav på landområder nord og vest for Rio Grande. New Mexico ligger ved Rio Grandes øvre løp, og grenser i nord mot Colorado, i nordøst mot Oklahoma, i øst og sørøst mot Texas, i sør mot Mexico (provinsen Chihuahua) og i vest mot Arizona. Helt i nordvest grenser New Mexico også mot Utah i det såkalte Four Corners, det eneste stede i USA fire delstater har et felles grensepunkt.

New Mexico har et totalt areal på ca. 315 000 km2 (nr. 5 av statene i USA), og har ca. 2 086 000 innbyggere (2014) - (nr. 36 av statene i USA). New Mexico ble opptatt som stat nr. 47 i USA 6. januar 1912. Hovedstaden er Santa Fe, og den største byen er Albuquerque.

New Mexico sender 2 senatorer og 3 representanter til Kongressen.

New Mexico ligger i sin helhet over 860 moh., og har en svært variert topografi. Den vestlige tredjedelen hører med til Coloradoplatået, med en høyde av 1500–2150 moh. En rekke isolerte vulkankjegler og restfjell (buttes/mesaer) hever seg 300–900 m over platået. I sørvest finnes kantstilte horster med daler og delvis avløpsløse bassenger imellom. Den midtre tredjedelen domineres av nord–sørgående utløpere av Rocky Mountains (Southern Rocky Mountains), med høyder på godt over 3000 moh. Høyest er Wheeler Peak (4011 moh.) og Truchas Peak (3993 moh.), begge i nord. Østdelen hører til Great Plains og er et flatt prærieland som er oppskåret av dalførene til Pecos River og Arkansas' bielv Canadian River. Høyden avtar fra ca. 1500 m i nord til 1000 m i sør.

New Mexico har et nedbørfattig klima, og over halvparten av delstaten mottar mindre enn 500 mm nedbør i året, hovedsakelig som sommerregn (juni–august). Den naturlige vegetasjon er gressteppe i øst, barskog i fjellene og for øvrig gress- og busksteppe. 26 % av arealet er skogkledd.

Før den europeiske kolonisasjonen var New Mexico befolket av indianere. Pueblofolkene levde hovedsakelig som fastboende jordbrukere, mens navaho og apache, som innvandret fra nord omkring 1400-tallet, opprinnelig var nomadiske jegere og sankere. Etter hvert tok en del av dem opp jordbruk, og etter de hvites ankomst også sauehold og kvegdrift.

Den første spanske misjonsstasjonen ble bygd i 1610, og mange spaniere slo seg ned i området i løpet av 1700-tallet. Som andre delstater i det såkalte «Sun Belt» ('Solbeltet'), har New Mexico opplevd en svært sterk befolkningstilvekst, og delstaten har siden 1930 hørt til de raskest voksende i USA. I perioden 1990–2000 økte befolkningen med ca. 20 %, og fra 2000 til 2014 har den økt med ca. 15 %.

I 2010 var ca. 42 % av innbyggerne klassifisert som hispanic eller latino, ca. 41 % som hvite, ca. 9,5 % som indianere - hvor av de fleste bor i reservater - og ca. 2 % var svarte. New Mexico var den første delstat i USA som innførte engelsk som offentlig språk, men tillater også bruk av spansk i statsadministrasjonen. Omkring 3/4 av befolkningen bor i byer. De største byene er Albuquerque med ca. 557 000 innbyggere (2013) i selve byen og ca. 1 162 000 i storbyområdet,  Las Cruces med ca. 101 000 innbyggere (2013) i selve byen og ca. 215 000 i storbyområdet, Rio Rancho med ca. 92 000 innbyggere (2013) og hovedstaden Santa Fe med ca. 70 000 innbyggere (2013) i selve byen og ca. 145 000 med forsteder. Både Rio Rancho og Santa Fe er en del av storbyområdet rundt Albuquerque.

Siden den annen verdenskrig har store føderale militær- og forskningsinstallasjoner erstattet jordbruk og gruvedrift som viktigste inntektskilde. Det finnes en rekke anlegg for testing, utprøving og produksjon av våpen (deriblant atomvåpen, Los Alamos), deler til romfartsindustrien, avansert elektronikk m.m. Øvrig industri omfatter oljeraffinering, metallurgisk industri og produksjon av næringsmidler. New Mexico har store forekomster av uran, kobber og pottaske (kaliumkarbonat), videre olje og naturgass, bly, sink, beryllium og molybden. Ved dry farming og kunstvanning i elvedalene dyrkes korn, grønnsaker, frukt og bomull, men husdyrbruket er viktigere enn åkerbruket. Særlig i nord er det store kvegfarmer (ca. 1,2 mill. storfe i 2007). Med behagelig klima, enestående naturseverdigheter, mineralkilder og tallrike indianske landsbyer trekker New Mexico til seg mange turister.

Det finnes flere institusjoner for høyere utdanning, bl.a. statsuniversitetet i Las Cruces (grunnlagt 1888) og University of New Mexico i Albuquerque (1889). Santa Fe Opera Festival er en populær årviss begivenhet.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.