Johan Sebastian Welhaven

Faktaboks

Johan Sebastian Welhaven
Johan Sebastian Cammermeyer Welhaven
Født
22. desember 1807, Bergen
Død
21. oktober 1873, Christiania (Oslo)

Sortkrittegning 1843. Bilde fra Norsk biografisk leksikon

Johan Sebastian Welhaven av /※. Gjengitt med tillatelse

Daguerreotypi. Bilde fra Norsk biografisk leksikon

Johan Sebastian Welhaven av /Kunnskapsforlaget/NTB Scanpix ※. Gjengitt med tillatelse

Johan Sebastian Welhaven var en norsk forfatter. Han var elev ved Bergens katedralskole, der Lyder Sagen øvde innflytelse på hans estetiske utvikling. Han ble student i 1825, og sluttet seg snart til den kretsen av unge menn som kom til å utgjøre Intelligenspartiet. Welhaven hadde en sentral plass i 1830-årenes kulturkamp, der han på den ene siden angrep Henrik Wergelands diktning og radikalisme, på den andre siden den eldre diktergenerasjonens pompøse patriotisme og manglende originalitet. Striden med Wergeland begynte med den såkalte Stumpefeiden, hvor de to utvekslet spottende epigrammer i studentersamfunnets avis. Da Wergeland utgav eposet Skabelsen, Mennesket og Messias, angrep Welhaven verket i diktet Til Henrik Wergeland (Morgenbladet 1830), og fulgte kritikken opp i sin første bok, Henr. Wergelands digtekunst og polemik (1832).

Welhaven hadde studert Johan Ludvig Heiberg, Friedrich Schillers estetiske avhandlinger og Wolfgang Menzel. Han utgav i 1834 sonettsyklusen Norges Dæmring, en bitter klage over det han oppfattet som kulturløsheten i det norske samfunnet. Her stiller han frem bildet av Norge med sin stolte, skjønne natur, sine strenge livsvilkår, sin usle åndskultur, sett på bakgrunn av 1830-årenes brautende patriotisme og naivt skrytende og høystemte politikk. Norges Dæmring innledet en avisdebatt som skulle komme til å vare i over ett år, den såkalte Demringsfeiden. Sonettsyklusen var først og fremst et stykke polemikk i versform; som lyriker trådte Welhaven først klart frem i Digte (1838) og Nyere Digte (1844). Her møter vi også indirekte innlegg i samtidens strid, det vittige Goliath, det gripende Republikanerne, og de mytologiserende kampdiktene Tantalus, Glaukos, Protesilaos og andre. Men vi finner også dikt som Obelisken fra Luxor med emne fra en utenlandsreise i 1835, Digtets Aand som gir hans syn på diktekunsten, rent lyriske dikt, ofte erindringsdikt med emne fra barndommen og Vestlandet.

Dypt preget er hans lyrikk av minnet om hans forlovede Ida Kjerulf, som døde i 1840; «da brast en streng i hans hjerte, som aldrig heledes». Dette minnet, samt en nasjonalromantisk preget glede over norsk natur og tradisjon, er de viktigste inspirasjonskildene for Welhavens diktning i den følgende tiden. I Halvhundrede Digte (1848) treffer han mesterlig folkeeventyrenes tone i Dyre Vaa, samtidig som han tegner det praktfulle vikingportrettet Koll med Bilen og viser seg som lengtende romantiker i Alfeland. I det vakre diktet Den Salige toner minnet om Ida Kjerulf frem. Og her som i hans antikiserende dikt Ganymedes, Mit Skib pløier Havet og En Sangers Bøn (En Digtsamling, 1859) når han den dikteriske og religiøse forsoning og harmoni som han ser som diktningens høyeste mål.

Etter langvarige forhandlinger ble han i 1840 lektor i filosofi. Senere ble han professor, men da han var 60 år, måtte han ta avskjed av helbredshensyn. Han ble innstilt til høyeste pensjon, men Stortinget reduserte den. Som protest gikk studentene i fanetog til boligen hans og hyllet ham ved å synge Bjørnstjerne Bjørnsons dikt Lyt nu, du ludende Sanger.

Blant hans skrifter på prosa nevnes forelesningsrekken Ewald og de norske Digtere og Digteren fra Alstadhoug, Peder Dass. Hans kjærlighetsbrev til Ida Kjerulf ble utgitt i 1945 av Otto Lous Mohr.

En statue av Welhaven, utført av Gunnar Utsond, ble avduket i 1906 på Riddervolds plass i Oslo. I Nasjonalgalleriet i Oslo finnes en byste av Welhaven, utført av Julius Middelthun (1863).

Les mer i Store norske leksikon

Les bøker av Welhaven

Litteratur

  • Aarnes, Asbjørn: Johan Sebastian Welhaven : kritikeren og dikteren, 1955, Finn boken
  • Aarnes, Asbjørn & Paul Grøtvedt, red.: Demringens tolker: en essaysamling om Johan Sebastian Welhaven, 1990, Finn boken
  • Aarnes, Sigurd Aa.: "Wergeland- og W.-resepsjonen i Danmark til ca. 1880" i Aarnes, Sigurd Aa., red.: "Laserne": studier i den dansk-norske felleslitteratur etter 1814, 1994, 109-39, isbn 82-03-17407-8
  • Bliksrud, Liv, red.: Gjenlyd af min Sang : en antologi om Johan Sebastian Welhaven, 2009, isbn 978-82-7477-460-5,Finn boken
  • Gran, Henning: Welhaven på klassisk grunn: trekk av hans dagbok fra Italia-reisen 1858, 1942, Finn boken
  • Hauge, Ingard: Tanker og tro i Welhavens poesi, 1955, Finn boken
  • Løchen, Arne: Johan Sebastian Welhaven : liv og skrifter, 1900
  • NBL 2. utg.
  • Seip, Anne-Lise: Demringstid : Johan Sebastian Welhaven og nasjonen, 2007, isbn 978-82-03-19237-1, Finn boken
  • Vassdal, Tore: Bastian : Johan Sebastian Cammermeyer Welhaven som bergenser og vestlending, 2006, isbn 82-7916-041-8, Finn boken

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg