Fotball og håndball er Danmarks mest populære idretter. Danmark innførte fotball allerede i 1870-årene, som et av de første land utenfor Storbritannia. Danskene hevdet seg godt i de første olympiske turneringene med seier i jubileumslekene 1906 og annenplass 1908 og 1912; senere har de også en tredjeplass 1948 og en annenplass 1960. 1984 nådde Danmark semifinalen i EM, og 1992 ble de europamestere i Sverige, deres største fotballprestasjon hittil. Danmark kvalifiserte seg til VM-sluttspillet 1986, 1998 og 2002, og 1998 nådde de kvartfinalen. Spillere som Michael og Brian Laudrup, Allan Simonsen, Preben Elkjær, Peter Schmeichel og Morten Olsen har alle spilt på europeisk toppnivå. Danskene var også tidlig ute med kvinnefotball, men har aldri gått helt til topps der.

Håndball er opprinnelig et delvis dansk spill, bl.a. ble de første regler nedskrevet i Danmark 1898. Fra midt i 1990-årene har kvinnelandslaget vært verdensledende og tok 1996–2004 tre olympiske mesterskap på rad. Fremtredende spillere var Anja Andersen og Camilla Andersen.

En tredje stor dansk idrett er badminton; Danmark er Europas ledende badminton-nasjon og har vunnet både VM og OL. Ellers er dansk idrett preget av nærhet til vann med gode utøvere i roing, padling, svømming og seiling. Seileren Paul Elvstrøm vant finnjolle i fire OL på rad (1948–60), og Ragnhild Hveger satte i 1930-årene hele 42 individuelle verdensrekorder i svømming. I sykkelsport har dansker alltid hevdet seg godt, både på bane og landevei. Den største prestasjonen var da Bjarne Riis vant Frankrike rundt 1996. Innen motorsport er det i motorsykkel-grenen speedway Danmark er best. Kjørere som Ole Olsen, Hans Nielsen og Erik Gundersen har alle vunnet VM flere ganger.

Danmark deltar også i de olympiske vinterlekene uten å hevde seg blant de fremste nasjonene, men det danske ishockeylaget har like fullt passert Norge på rankingen de siste årene og spilte i VM 2003 og 2004 i A-gruppen.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.