Parlamentsbygningen ved Syntagma. Den ble bygd som kongelig slott 1836–42.

Getty Images. begrenset

Athen sett vestover fra Lykabettos. Til venstre sees parlamentsbygningen ved plassen Syntagma. I midten ligger Akropolis, og i det fjerne skimtes en del av havnen og Middelhavet.

Ø. Reisegg. begrenset

Athen, hovedstad og største by i Hellas, på halvøya Attika. Storbyområdet har 3 052 000 millioner innbyggere (estimat for 2015, FNs befolkningsdivisjon). Det egentlige Athen ligger 5 km fra sjøen og er vokst sammen med havnebyen Pireus og omkringliggende byer, som til sammen danner storprefekturet Athen-Pireus.

Athen er det administrative, politiske, kulturelle og økonomiske sentrum i Hellas. Byen er også viktig samferdselsknutepunkt med gode vei- og jernbaneforbindelser til resten av landet. Tunnelbanen til den viktige havnebyen Pireus åpnet i 1869 som damptog og i 1904 som elektrisk tog. Den ble linje 1 i det nye metrosystemet som åpnet i 2000 med tre linjer. Linje 3 ble i 2004 forlenget til den nye internasjonale lufthavnen, Eleftherios Venizelos, ved Spata, 25 km øst for byen. Betydelig turisttrafikk.

Industrien er allsidig og omfatter blant annet tekstilfabrikker, skipsverft, petroleumsraffineri, kjemisk industri og bryggerier. Universitet (grunnlagt 1937) og andre høyskoler. Sete for gresk-ortodoks og romersk-katolsk erkebiskop. Byen har norsk ambassade og fra 1989 Det norske institutt i Athen.

Athen har i hele etterkrigstiden opplevd en sterk vekst, og bebyggelsen har bredt seg langt utover på den attiske sletten. Ca. 1/3 av Hellas' befolkning og mer enn halvparten av landets privatbiler og industriarbeidsplasser er konsentrert i Stor-Athen. Utslipp fra industrien og den raskt voksende biltrafikken har skapt store luftforurensingsproblemer, som blant annet truer med å ødelegge overflaten på mange historiske monumenter, deriblant ruinene på Akropolis. En forsøksordning med begrenset bilkjøring i bykjernen ble innført fra midten av 1990-årene for å begrense forurensningsproblemene.

I forbindelse med sommer-OL 2004 ble det gjennomført en rekke restaureringsarbeider og nybygg, blant annet de to stadionanleggene, tegnet av den spanske arkitekten Santiago Calatrava. Hovedarenaen for lekene var i forstaden Maroussi.

Bybildet domineres av Akropolis (156 moh.). Under denne ligger Plaka, den eldste bydelen, med sine småhus, krokete gater, tavernaer og bouzouki-restauranter.

Ved Nasjonalparken, mellom Akropolis og fjellet Lykabettos ved plassen Syntagma, ligger parlamentsbygningen (bygd som slott 1836–42) og presidentboligen. Herfra fører mot nord Panepistimiu (Universitetsgaten) med akademiet, universitetet og nasjonalbiblioteket. Parallelt med denne løper Stadiugaten med regjeringskontorer og butikker.

Mot vest finner man nasjonalbanken, rådhuset og hovedpostkontoret, lenger nord kunstakademiet, den polytekniske høyskole og nasjonalmuseet. Stadiugaten fører frem til Omoniaplassen som sammen med Syntagma er knutepunkter for kollektivtrafikken. Den møter Athinasgaten, som går sørover mot Akropolis. Parallelt med Athinasgaten går Eolugaten, vinkelrett på disse to Ermugaten, en annen viktig trafikkåre. Byens nyere bebyggelse er høy, tett og dårlig planlagt.

Athen har få offentlige parker og store trafikkproblemer.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.