Abraham Berge

Abraham Berge av Ukjent/NTB Scanpix ※. Gjengitt med tillatelse

Abraham Theodor Berge var en norsk politiker for Venstre og Frisinnede Venstre. Han var Norges statsminister fra 30. mai 1923 til 25. juli 1924.

Berge ble født i Lyngdal. I årene 1867–1904 arbeidet han som lærer i Lista, og han var lensmann og skipsreder fra 1904. Han var amtmann (fylkesmann) i Jarlsberg og Larvik amt (Vestfold) i 1908–1923.

Berge var stortingsrepresentant i periodene 1892–1894 og 1898–1912, og i 1925. Han tilhørte Venstre til 1909 og var en tid generalsekretær i partiet.

I 1906–1907 var Berge med i Christian Michelsens regjering som finansminister og var så kirkeminister i Jørgen Løvlands regjering til 1908. Berge var en av initiativtagerne til partiet Frisinnede Venstre i 1909, og ble en av dette partiets ledende menn. Han ble valgt til president i Odelstinget i 1910 og 1912, var finansminister i Wollert Konows regjering i 1910–1912 og i Otto Bahr Halvorsens regjering fra 6. mars 1923.

Berge ble statsminister etter Otto B. Halvorsens død i 1923. Under den krisesituasjonen flere norske banker kom i våren 1923, mente Berge at det var en statsoppgave å hindre et alminnelig bankkrakk, derfor fikk han Stortinget med på å garantere de statsadministrerte bankenes forpliktelser. For å hindre at Handelsbanken i slutten av mai 1923 skulle gå konkurs, fikk han regjeringen til å gjøre et hemmelig innskudd på 25 millioner kroner av statsmidler. Da han mente at det var av vesentlig betydning at denne hjelpen ikke ble kjent, ble saken ikke forelagt Kongen i statsråd eller Stortinget. Våren 1924 drev Berge igjennom i Stortinget en fornyet støtte til Handelsbanken, men unnlot å gjøre Stortinget kjent med støtten av mai 1923.

Det var hans forhold til Handelsbanken som førte til at Berge og seks av hans statsråder ble stilt for riksrett i september 1926. Riksrettens dom av 25. mars 1927 lød på frifinnelse.

  • Listerlandets Kystværn og Kaperfart 1807–14 (1914)
  • Lista (1926)
  • Tildelt Storkors av St. Olav for fortjenstfull embetsvirksomhet 1912.
  • En byste av Berge ble avduket i Lyngdal sommeren 1951.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.