Abraham Theodor Berge

Faktaboks

Abraham Theodor Berge
født:
20. august 1851, Lyngdal
død:
10. juli 1936, Tønsberg

Abraham Berge

Av /NTB Scanpix ※.
Av /Oslo museum.
Lisens: CC BY-SA 4.0

Abraham Theodor Berge var en norsk politiker for Venstre og Frisinnede Venstre. Han var Norges statsminister fra 30. mai 1923 til 25. juli 1924.

Verv og stillinger

Berge ble født i Lyngdal. I årene 1867–1904 arbeidet han som lærer i Lista, og han var lensmann og skipsreder fra 1904. Han var amtmann (fylkesmann) i Jarlsberg og Larvik amt (Vestfold) i 1908–1923.

Berge var stortingsrepresentant i periodene 1892–1894 og 1898–1912, og i 1925. Han tilhørte Venstre til 1909 og var en tid generalsekretær i partiet.

I 1906–1907 var Berge med i Christian Michelsens regjering som finansminister og var så kirkeminister i Jørgen Løvlands regjering til 1908. Berge var en av initiativtagerne til partiet Frisinnede Venstre i 1909, og ble en av dette partiets ledende menn. Han ble valgt til president i Odelstinget i 1910 og 1912, var finansminister i Wollert Konows regjering i 1910–1912 og i Otto Bahr Halvorsens regjering fra 6. mars 1923.

Statsministerperioden og riksrettsaken

Berge ble statsminister etter Otto B. Halvorsens død i 1923. Under den krisesituasjonen flere norske banker kom i våren 1923, mente Berge at det var en statsoppgave å hindre et alminnelig bankkrakk, derfor fikk han Stortinget med på å garantere de statsadministrerte bankenes forpliktelser. For å hindre at Handelsbanken i slutten av mai 1923 skulle gå konkurs, fikk han regjeringen til å gjøre et hemmelig innskudd på 25 millioner kroner av statsmidler. Da han mente at det var av vesentlig betydning at denne hjelpen ikke ble kjent, ble saken ikke forelagt Kongen i statsråd eller Stortinget. Våren 1924 drev Berge igjennom i Stortinget en fornyet støtte til Handelsbanken, men unnlot å gjøre Stortinget kjent med støtten av mai 1923.

Det var hans forhold til Handelsbanken som førte til at Berge og seks av hans statsråder ble stilt for riksrett i september 1926. Riksrettens dom av 25. mars 1927 lød på frifinnelse.

Bibliografi

  • Listerlandets Kystværn og Kaperfart 1807–14 (1914)
  • Lista (1926)

Utmerkelser

  • Tildelt Storkors av St. Olav for fortjenstfull embetsvirksomhet 1912.
  • En byste av Berge ble avduket i Lyngdal sommeren 1951.

Les mer i Store norske leksikon

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg