havfrue

Havfrue. Illustrasjon av Vilhelm Pedersen til H.C. Andersens eventyr Den lille havfrue.

Av /NTB Scanpix ※.
Lisens: Gjengitt med tillatelse

Havfrue er i sagn og folketro en kvinnelig havvette. Det mannlige motstykket kalles havmann.

Havfruens overkropp er som en kvinnes, men hun har fiskespord i stedet for føtter. Hun har vakker sangstemme og kan lokke fiskere og sjøfolk til seg. Når hun viser seg, varsler det gjerne uvær.

Forestillingen om havfruer er ikke særlig vanlig i Norge; sannsynligvis kom den hit gjennom danske ballader. I eldre norsk tradisjon fantes det forestillinger om andre kvinnelige sjøvetter (norrønt margygr, 'sjøgyger'), som nærmest var farlige troll.

Havfruer er også kjent fra tidlig naturhistorisk litteratur, for eksempel i K. von Gesners Historia Naturalis fra 1558. I religiøs tradisjon er havfruebegrepet knyttet til blant annet gudinnen Atargatis som ble dyrket i Assyria rundt 1000 år fvt. Avbildninger av tohalede havfruer er kjent fra Luristan (Sørvest-Iran) fra om lag 1000 år fvt., enhalede fra etruskiske funn 500 år senere.

Les mer i Store norske leksikon

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg