Spania er et av verdens fremste turistland med 58 millioner besøkende fra utlandet i 2013. De fleste besøkende kommer fra Storbritannia (23 %),  Frankrike (16 %) Tyskland (15 %),   Norden (7,7 %) og Italia (5 %) . I de siste årene har turismen fra Russland vært økende.  Rundt 1 million nordmenn besøker Spania hvert år. Det er charterturismen som er ledende, men det finnes også et variert tilbud innen kulturturisme og vintersport. I tillegg har deler av landets turistsektor spesialisert seg på kongresser og forretningsturisme, språkturisme, vinsmaking og gastronomi. Spania har i de siste 20 år satset mye på å tilrettelegge for personer med nedsatt bevegelighet, og stadig flere installasjoner tilbyr tilgjengelig turisme.

Turismen står for 10,2 % av Spanias BNP (2011) og 11 % av sysselsettingen, og spiller en viktig roller for landets økonomi.  Internasjonalt er Spania et av verdens største turistland, og FNs verdensorganisasjon for turisme, World Tourism Organization (UNTWO) har hovedkontor i Madrid. Turismens rolle gjenspeiles også i landets utdanningssektor, og landet har satset på forskning innen dette feltet.  To universiteter har markert seg internasjonalt innen forskning på turisme, Universidad de Islas Baleares (Mallorca) og Universidad de las Palmas de Gran Canaria (Kanariøyene). Spania er representert i Norge med et eget turistkontor i Oslo.  Kontoret drives av den spanske stat.

Turistindustrien var relativt lite utviklet i Spania fram til 1960-tallet, da landet opplevde en strøm av utenlandsturister, først og fremst til Benidorm, Malagakysten, Balearene og Kanariøyene. Kombinasjonen av et stabilt klima med mer enn 300 soldager og en kystlinje på 7900 kilometer, politisk stabilitet, kulturell egenart og målrettet privat og offentlig satsing på sektoren har bidratt til at Spanias charterturisme har utviklet seg til å bli blant de fremste i Europa. Landet har i dag mer enn 500 strender som har blått flagg-sertifisering for internasjonal miljøstandard.  Selv om Spanias turistnæring har spesialisert seg i ulike retninger og turisttilbudet er variert, er det fremdeles sol- og badeferie som generer størst inntekter. De viktigste turistområdene er MallorcaKanariøyene og Spanias middelhavskyst fra Costa Brava til Costa del Sol.

Selv om charterturismen er ledende, har kulturturismen vært økende i senere tid. Spania har over 40 navn på Unescos verdensarvliste, og 13 spanske byer har status som verdensarvbyer, blant annet Mérida, Cuenca, Córdoba, Salamanca, Segovia og Santiago de Compostela. Landets godt utbygde motorveinett tilrettelegger for privat bilturisme til historiske steder i innlandet. I tillegg til et godt utbygd nettverk av private hoteller, har landet rundt 90 såkalte paradores. Spanias paradores er klostre og slott som i statlig regi er ombygd til overnattingsteder.

I senere tid har hovedstaden Madrid og storbyen Barcelona opplevd en stor økning i antall turister. Barcelonas kirke, La Sagrada Familia, er Spanias mest besøkte severdighet, foran Pradomuseet i Madrid og La Alhambra i Granada.

De fleste byer og landsbyer har flere religiøse markeringer og et omfattende tilbud av festivaler.  Mange markeringer er knyttet til katolsk tradisjon, som påskefeiringen over hele landet. Sevillas påskefeiring (spansk: 'Semana Santa') tiltrekker mange turister. Landets mange kulturfestivaler holder liv i lokale legender, sagn, skikker og tradisjoner, som Sevillas 'Feria de Abril', tomatfestivalen 'La tomatina' i Buñol (Valencia) og Valencias markering av Las Fallas som feires i mars med fyrverkeri og flere meter høye pappmasjéfigurer. Karnevalet på Santa Cruz de Tenerife og det tradisjonelle okseløpet San Fermin i Navarra i juli måned trekker også i økende grad turister fra utlandet.

Landet har i tillegg mange kulturhistoriske ruter som går på kryss og tvers over landet, der man blant annet kan følge Don Quijote eller nasjonalhelten Cids ferd.  Pilegrimsveien (Jacobsveien) til Santiago de Compostela (Galicia) er en av Kristendommens fremste pilegrimsreiser.

Spania har 15 nasjonalparker, hvorav den mest besøkte er nasjonalparken Teide (Kanariøyene). Spania har en godt utbygget vintersportsturisme. De største skianleggene ligger i Sierra Nevada og i Pyreneene.

 Anbefalte lenker:

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.