Doris Lessing. Foto fra 1977.

Gyldendal Norsk Forlag. Begrenset gjenbruk

Doris Lessing, britisk forfatter. Hun bodde 1924–49 i Sør-Rhodesia (nå Zimbabwe), og skrev om forholdene der, ikke minst rasemotsetningene, i en del av sitt forfatterskap. Lessing skrev med følsomhet og inntrengende realisme om kvinnens kamp for å frigjøre seg og integrere seg i samfunnet. Miljøskildringen var ofte dvelende, men med skarpe iakttagelser og gjennomlyst av en våken sosial samvittighet.

Da hun flyttet til Storbritannia i 1949, utgav hun The Grass Is Singing (norsk overs. Det synger i gresset, 1951), som ble en bestselger. Den fokuserer på forholdet mellom konen til en hvit farmer og hennes svarte «houseboy».

I 1952 kom Martha Quest (norsk overs. 1976), den første romanen i det ruvende fembindsverket Children of Violence. Den handler om en ung kvinnes oppvekst og modning, først i Afrika og senere i Storbritannia, under inntrykk av forholdene og begivenhetene i tiden før, under og etter den annen verdenskrig. Serien omfatter videre A Proper Marriage (1954; norsk overs. Et ordentlig ekteskap, 1981), A Ripple from the Storm (1958; norsk overs. En krusning etter uværet, 1982), Landlocked (1965; norsk overs. Innestengt, 1982) og The Four-Gated City (1969; norsk overs. Byen med de fire porter, 1977). Både disse og den kanskje betydeligste av Lessings bøker, The Golden Notebook (1962; norsk overs. Den gyldne notatbok, 1975), har et sterkt selvbiografisk preg. Den siste skildrer bl.a. hovedpersonens utvikling fra troende kommunist til uavhengig sosialist, men er også sterkt opptatt av den erotiske modningsprosess.

En dragning mot mystisisme kommer til uttrykk i den science fiction-inspirerte Briefing for a Descent into Hell (1971; norsk overs. Instruks for en nedstigning i helvete, 1976). Mer vellykket er The Summer Before the Dark (1973; norsk overs. Sommeren før mørket, 1975) og den skremmende fremtidsvisjonen The Memoirs of a Survivor (1974; norsk overs. En overlevendes erindringer, 1976). Med Shikasta innledet hun en serie på fem satiriske romaner, Canopus in Argos: Archives (1979–83), hvor handlingen er lagt til et fjernt planetsystem. I The Good Terrorist (1984; norsk overs. Den gode terrorist, 1987), som utspiller seg i samtidens London, er hun opptatt av konflikten mellom nestekjærlighet og det hensynsløse politiske engasjement.

Senere romaner er The Fifth Child (1987; norsk overs. Det femte barnet, 1989), Love, Again (1996; norsk overs. Kjærlighetens teater, s.å.), fremtidsromanen Mara and Dann: An Adventure (1999; norsk overs. 2000) og den mer tradisjonelle The Sweetest Dream (2001). I 2005 kom The Story of General Dann and Mara's Daughter, Griot and the Snow Dog, og i 2007 romanen The Cleft. Under pseudonymet Jane Somers har hun utgitt romanene The Diary of a Good Neighbour (1983) og If the Old Could (1984).

Hennes Collected African Stories utkom i 2 bind i 1973, og Collected Short Stories i 2 bind i 1978. The Grandmothers (2003) inneholder fire noveller. In Pursuit of the English (1960) er en livfull fremstilling av Lessings møte med England. Prisons We Choose to Live Inside (1986) og Time Bites (2004) er samlinger av essayer og foredrag. Første bind av hennes selvbiografi, Under My Skin (norsk overs. Under huden, 1995), kom i 1994. Det ble fulgt i 1997 av Walking in the Shade (norsk overs. Skyggevandring, s.å.).

Doris Lessing ble tildelt Nobelprisen i litteratur 2007.

  • Fishburn, Katherine: The unexpected universe of Doris Lessing, 1985, isbn 0-313-23424-8, Finn boken
  • Greene, Gayle: Doris Lessing : the poetics of change, 1994, isbn 0-472-10568-x,Finn boken
  • Klein, Carole: Doris Lessing : a biography, 2000
  • Pickering, Jean: Understanding Doris Lessing, 1990, isbn 0-87249-710-0, Finn boken
  • Whittaker, Ruth: Doris Lessing, 1988, isbn 0-333-40753-9, Finn boken

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.