Metanol er en fargeløs, lettantennelig og svært giftig væske. Den kalles også metylalkohol eller tresprit. 

Metanol er den enklest oppbygde alkoholen. Den er blandbar med vann i alle forhold og har en lukt som ligner på etanol (vanlig sprit). Når metanol oksideres, dannes først formaldehyd, siden maursyre, så karbondioksid og vann. Metanol finnes i naturen i enkelte planteoljer bundet som ester.

Den kjemiske formelen for metanol er CH3OH. Kokepunktet er 64,8 °C og massetettheten (densiteten) er 0,796 g/cm3

Tidligere fremstilte man metanol ved tørrdestillasjon av tre, og det er her navnet tresprit kommer fra.

Nå fremstilles den utelukkende syntetisk og hovedsakelig etter to metoder:

  1. Hydrogenering av karbonmonoksid under høyt trykk i nærvær av katalysatorer («metanolsyntesen»)
  2. Partiell oksidasjon av hydrokarboner fra naturgass.

I Norge fremstilles metanol etter den andre metoden ved metanolfabrikken på Tjeldbergodden i Møre og Romsdal.

Metanol er et godt løsemiddel og brukes av den grunn mye i kjemisk industri og i teknikken for øvrig. Videre brukes den i organisk syntetisk industri som råstoff til fremstilling av en rekke metylforbindelser, organiske fargestoffer og formaldehyd.

Det er også interesse for metanol som energibærer, blant annet med tanke på anvendelse i forbrenningsmotorer.

Metanol virker berusende og er meget giftig. Farlig dose er 7–8 gram, dødelig dose er 30–50 gram.

Metanol forbrenner bare ufullstendig i organismen, det dannes metanal (formaldehyd) og metansyre (maursyre) som fører til acidose. Blodets evne til å oppta oksygen nedsettes, og øyets netthinne, som er særlig påvirkelig av oksygenmangel, skades ofte først.

Etter forbigående rustilstand er det gjerne et intervall på ca. ett døgn før nye symptomer inntrer i form av hodepine, brekninger, magesmerter og sterk tørst. Blindhet er en hyppig komplikasjon av metanolforgiftning.

Forgiftning kan skyldes inntagelse av uren etanol (alminnelig alkohol), men som regel skyldes det inntagelse av frysevæsker og andre væsker som ofte inneholder betydelige mengder metanol. 

Metanolforgiftning kan behandles med vanlig alkohol (etanol) som forsinker forbrenningen av metanol. For å motvirke acidosen behandler man med syrenøytraliserende midler som for eksempel natriumhydrogenkarbonat (natron).

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.