Mississippi.

Geoatlas. Begrenset gjenbruk

Mississippi, forkortet MS og Miss., er en delstatUSA, som ligger øst for Mississippielvens nedre løp, og grenser i nord til Tennessee, i øst til Alabama, i sør til Mexicogolfen, og i vest til Louisiana og Arkansas. Mississippi har et areal på 125 444 km2 og har 2 984 100 innbyggere (US Census, 2017). Hovedstad og største by er Jackson.

Mississippi blir ofte kalt The Magnolia State, 'Magnoliastaten', etter magnoliatreet, som er meget utbredt i delstaten.

Mesteparten av delstaten er lavland (høyeste punkt: 246 moh.). Den vestlige delen tilhører Mississippis elveslette, for øvrig ligger delstaten på Golfkystsletta og bakkelandet innenfor. Den nordvestlige delen har avløp gjennom Mississippis bielv Yazoo. Mot sør renner Pearl River og Pascagoulaelven. Opptil fem meter høye diker beskytter Mississippis lave elveslette mot oversvømmelser.

Klimaet er fuktig subtropisk. Vicksburg har 9 °C i middeltemperatur for januar, 27 °C for juli; årlig nedbør er ca. 1300 mm. 55 prosent av arealet er skogkledd (gullfuru, løvtrær), 35 prosent dyrket mark.

Folketallet har vist liten vekst siden 1930-årene. I perioden 1980–1990 vokste folketallet med 2,09 prosent årlig, i 2000–2004 med to prosent årlig (mot landsgjennomsnittet på 4,3 prosent). Av innbyggerne regnes 56,7 prosent som hvite, 37,8 prosent som svarte og 3,2 prosent hispanic eller latino (US Census, 2017). Andelen svarte avtok i mange år grunnet utvandring nordover (1900: 58,5 prosent svarte), men i senere år har andelen stabilisert seg. Mississippi er blant de minst urbaniserte av USAs delstater, og bare 48 prosent av befolkningen bodde i byer og bymessige strøk i år 2000. Størst er hovedstaden Jackson med 166 965 innbyggere (US Census, 2017).

Mississippi sender to senatorer og fire representanter til kongressen.

Inntil nylig var Mississippi en av de minst industrialiserte delstatene i USA, og jordbruket er fremdeles viktigste næringsvei. Bomullsproduksjonen overgås bare av Texas og California, men soyabønner har i dag en større produksjonsverdi. Deretter følger husdyrprodukter, mais, jordnøtter, ris, sukkerrør og søtpoteter. Ved Golfkysten fanges det en del reker og østers.

Nesten hele mineralproduksjonen består av olje og naturgass. Industrien består mest av foredling av jord- og skogbruksprodukter, blant annet tekstil-, møbel-, næringsmiddel- og transportmiddelindustri samt kjemiske og petrokjemiske anlegg.

Spanieren Hernando de Soto kom til Mississippi-området som første europeer i 1539, men han gjorde ikke noe forsøk på å kolonisere landet. I 1682 tok René Robert Cavelier de La Salle det formelt i besittelse for den franske kongen og kalte det Louisiana etter Ludvig 14. I 1699 anla franskmennene den første kolonien i Mississippi, som var en del av Louisiana, til alt land øst for elven 1763 ble avstått til Storbritannia. I 1817 ble Alabama skilt ut, og Mississippi ble opptatt som stat med de nåværende grenser.

Økonomien baserte seg for en stor del på bomullsplantasjer, og Mississippi ble en av de mest utpregede slavestatene, som under den amerikanske borgerkrigen var en del av Sørstatskonføderasjonen. Segregering mellom svarte og hvite var allment praktisert helt frem til 1960-årene. Mississippi har den høyeste prosentandelen svarte i USA, etter forbundsdistriktet District of Columbia. Delstaten har en tragisk rasefortid, og ytet aktiv motstand mot avskaffelsen av raseskillet i 1950- og 1960-årene. Først i 1995 ratifiserte den det 13. grunnlovstillegget, som opphevet slaveriet i 1865.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.