USA er verdens største produsent av kjernekraft. Landet har 99 reaktorer i drift med en samlet kapasitet på 99,5 GWe. Av disse er 65 trykkvannsreaktorer og 34 kokvannsreaktorer. Kjernekraftverkene har blitt en stadig mer pålitelig leverandør av elektrisk energi. Etter 2001 har kraftverkene oppnådd en gjennomsnittlig kapasitetsfaktor på over 90 prosent, mot rundt 70 prosent på 1970-tallet.

Kraftproduksjonen i 2015 var 797 TWh. Dette utgjorde rundt 30 prosent av verdens samlede produksjon av kjernekraft, men kun 19,5 prosent av landets egen kraftproduksjon. Her kommer det største bidraget fra kullkraft med en andel på 39 prosent. Gasskraft står for rundt 28 prosent, mens vannkraft utgjør rundt 6 prosent.

Landets kjernekraftindustri ble hardt rammet av ulykken ved Three Mile Island (TMI) i 1979. Etter ulykken ble mer enn 100 bestillinger på nye kjernereaktorer kansellert. Flere av dem var under bygging og dette førte til at også enkelte kraftselskaper gikk konkurs. Etter TMI-ulykken ble kravet til sikkerhet skjerpet og den politiske motstanden mot å bygge nye reaktorer ble så stor at den i praksis stanset videre utbygging. Inntil 2013 ble det ikke igangsatt bygging av nye reaktorer med den følge at nesten alle reaktorene som er i drift i dag er bygd mellom 1967 og 1990. Kraftverkene hadde opprinnelig lisens for å drifte reaktorene i 40 år, men de statlige reguleringsmyndighetene, representert ved NRC (The Nuclear Regulatory Commission), har nå åpnet for muligheten av å forlenge driftstillatelsen med 20 år. 

Utviklingen av kjernekraft i USA er preget av at en forholdsvis stor andel av aktørene er private selskaper. Myndighetenes engasjement begrenser seg til å fastsette økonomiske rammer og reguleringer vedrørende sikkerhet, i tillegg til å finansiere forskning og utvikling. Det er tatt flere initiativ fra myndighetenes side for å fremme utbygging av kjernekraft, men disse har ikke gitt den tilsiktede virkning. Beslutninger om utbygginger tas av private selskaper, blant annet på grunnlag av vurderinger av kraftmarkedet og konkurranseforholdet til andre kraftgenereringsformer. Siden kjernekraft er svært kapitalkrevende og investeringene har en lang tidshorisont, har usikkerheten om det fremtidige kraftmarkedet fått mange investorer til å nøle. Dessuten har lave gasspriser den senere tid skapt tvil om økonomien i nye kjernekraftprosjekter.

Kjernekraftverk Reaktor MWe I drift/ Nedlagt Status
Arkansas Nuclear PWR   1835   1974,80   I drift
Beaver Valley 1,2 2×PWR   1777   1976,87   I drift
Big Rock Point     BWR       67   1963/97 Nedlagt
Bonus (demo)     BWR       17   1965/68 Nedlagt
Braidwood 1,2 2×PWR   2330     1988   I drift
Browns Ferry 1,2,3 3×BWR   3310   1974,77   I drift
Brunswick 1,2 2×BWR   1858   1975,77   I drift
Byron 1,2 2×PWR   2300   1985,87   I drift
Callaway     PWR   1215     1984   I drift
Calvert Cliffs 1,2 2×PWR   1716   1975,77   I drift
Catawba 1,2 2×PWR   2292   1985,86   I drift
Clinton     BWR   1065     1987   I drift
Columbia (WNP-2)     BWR   1107     1984   I drift
Comanche-Peak 1,2 2×PWR   2406   1990,93   I drift
Cooper     BWR     768     1974   I drift
Crystal River     PWR     860   1977/13 Nedlagt
Davis Besse     PWR     894     1978   I drift
Diablo Canyon 1,2 2×PWR   2240   1985,86   I drift
Donald Cook 1,2 2×PWR   2122   1975,78   I drift
Dresden 1     BWR     197   1960/78 Nedlagt
Dresden 2,3 2×BWR   1733     1971   I drift
Duane Arnold     BWR     601     1975   I drift
Elk River     BWR       22   1964/68 Nedlagt
Enrico Fermi 1     FBR       61   1966/72 Nedlagt
Enrico Fermi 2     BWR   1122     1988   I drift
Farley 1,2 2×PWR   1757   1977,81   I drift
FitzPatrick     BWR     813     1975   I drift
Fort Calhoun     PWR     482   1973/16  Nedlagt
Fort St Vrain   HTGR     330   1979/89 Nedlagt
Grand Gulf     BWR   1266     1985   I drift
H B Robinson     PWR     741     1971   I drift
Haddam Neck     PWR     560   1968/96 Nedlagt
Hallam        -       75   1963/64 Nedlagt
Hatch 1,2 2×BWR   1759   1975,79   I drift
Hope Creek     BWR   1172     1986   I drift
Humbolt Bay     BWR       63   1963/76 Nedlagt
Indian Point 1     PWR     257   1962/74 Nedlagt
Indian Point 2,3 2×PWR   2060   1974,76   I drift
Kewaunee     PWR     566   1974/13 Nedlagt
LaCrosse     BWR       48   1969/87 Nedlagt
LaSalle 1,2 2×BWR   2277   1984,84   I drift
Limerick 1,2 2×BWR   2264   1986,90   I drift
Maine Yankee     PWR     860   1972/97 Nedlagt
McGuire 1,2 2×PWR   2258   1981,84   I drift
Millstone 1     BWR     641   1971/98 Nedlagt
Millstone 2,3 2×PWR   2087   1975,86   I drift
Monticello     BWR     578     1971   I drift
Nine Mile Point 1,2 2×BWR   1897   1969,88   I drift
North Anna 1,2 2×PWR   1886   1978,80   I drift
Oconee 1,2,3 3×PWR   2538 1973,74,74   I drift
Oyster Creek     BWR     619     1969   I drift
Palisades     PWR     793     1971   I drift
Palo Verde 1,2,3 3×PWR   3937 1986,86,88   I drift
Peach Bottom 1   HTGR       40   1967/74 Nedlagt
Peach Bottom 2,3 2×BWR   2263   1974,74   I drift
Perry     BWR   1240     1987   I drift
Pilgrim     BWR     677     1972   I drift
Pigua       -       12     1963 Nedlagt
Point Beach 1,2 2×PWR   1182   1970,72   I drift
Prairie Island 1,2 2×PWR   1040   1973,74   I drift
Quad Cities 1,2 2×BWR   1819   1973,73   I drift
R E Ginna     PWR     580     1970   I drift
Rancho Seco     PWR     873     1975 Nedlagt
River Bend     BWR     967     1986   I drift
Salem 1,2 2×PWR   2302   1977,81   I drift
San Onofre 1   PWR     436   1968/92 Nedlagt
San Onofre 2,3 2×PWR   2150   1983/13 Nedlagt
Seabrook     PWR   1246     1990   I drift
Sequoyah 1,2 2×PWR   2277   1981/82   I drift
Shearon Harris     PWR     928     1987   I drift
Shippingport     PWR       60   1958/82 Nedlagt
Shoreham     BWR     820   1986/89 Nedlagt
South Texas 1,2 2× PWR   2560   1988,89   I drift
St. Lucie 1,2 2×PWR   1821   1976,83   I drift
Surry 1,2 2×PWR   1676   1972,73   I drift
Susquehanna 1,2 2×BWR   1314   1983,85   I drift
Three Mile Island 1     PWR     819     1974 I drift
Three Mile Island 2     PWR     880   1978/79 Nedlagt
Trojan     PWR   1095   1976/92 Nedlagt
Turkey Point 1,2 2×PWR   1495   1972,73   I drift
Vallecitos VBWR     BWR       24   1957/63 Nedlagt
Vermont Yankee     BWR     605   1972/14 Nedlagt
Virgil C Summer 1     PWR     971     1984   I drift
Vogtle 1,2 2×PWR   2302   1987/89   I drift
Waterford     PWR   1168     1985   I drift
Watts Bar 1,2 2×PWR   2288   1996,16   I drift
Wolf Creek     PWR   1195     1985   I drift
Yankee Nps     PWR     167   1961/91 Nedlagt
Zion 1,2 2×PWR   2080   1973/98 Nedlagt
SUM  (reaktor i drift)      99 99 535

Kjernekraft har vært en viktig del av landets langsiktige energistrategi, blant annet som en del av måloppfyllelsen om å gjøre seg mindre avhengig av fossil energi. I likhet med andre land er kjernekraft i USA fremdeles omstridt, der opinionen har delt seg på midten i synet på kjernekraftens fremtid. Dette har åpnet for at større vekt nå legges på å utvikle alternative energikilder som sol- og vindenergi.

For tiden er 4 reaktorer med en samlet kapasitet på 5 000 MWe under utbygging, men denne økningen blir langt på vei oppveid av avviklingen av gamle reaktorer. I perioden 2010 til 2013 ble reaktorer, med en samlet kapasitet på anslagsvis 3 500 MWe, lagt ned. Det er ventet at flere reaktorer vil bli avviklet i årene fremover.

Det foreligger konkrete planer om å bygge ytterligere 4 reaktorer med en samlet kapasitet på 5000 MWe. I tillegg er det foreslått ytterligere 17 nye prosjekter som omfatter både store reaktorer og små modulære reaktorer som nå er under utvikling. Det er imidlertid usikkert hvor mange som blir realisert. Erfaringene så langt er at mange av prosjektene som legges fram, etter en tid kanselleres eller stilles i bero.

Reaktor Type MWe Bygstart I drift
Vogtle 3 AP1000  1250   2013   2019
Vogtle 4 AP1000  1250   2013   2020
Virgil C Summer 2 AP1000  1250   2013   2019
Virgil C Summer 3 AP1000  1250   2013   2020
SUM 4  5000 . .

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.