Folketallet i Kenya ble i 2013 beregnet til 44 354 000, og årlig befolkningstilvekst til 2,7 % (Verdensbanken). Fødselsraten ble i 2012 beregnet til 35,5 ‰ (mot 44,5 ‰ i 1990 og 38,5 ‰ i 2000), og dødsraten til 8,5 ‰ (mot 14 ‰ i 1990 og 12,3 ‰ i 2000). De høye fødselstallene har gitt landet en svært ung befolkning; 42,2 % er under 15 år og kun 2,7 % er 65 år eller eldre (Verdensbanken 2013).

Aids er en viktig årsak til at Kenyas utvikling stagnerte en periode; blant annet økte barnedødeligheten, og den gjennomsnittlige forventete levealder sank fra 57 år i 1986 til 48 år i 2005, men er i 2013 oppe i 62,9 år for kvinner og 59,3 år for menn. Ifølge Verdensbankens beregninger for 2013 lever 6% av den voksne befolkningen og rundt 190 000 barn med hiv/aids.

Flertallet av befolkningen tilhører ulike bantufolk. Størst av disse gruppene er kikuyu, luhya og akamba, som har jordbruk som tradisjonell hovednæring. De kusjittisktalende boran og somali og de nilotisktalende masai driver kvegavl. Andre store nilotisktalende grupper er luo og kalenjin. Ved kysten bor blant annet arabere (overveiende i Mombasa) og swahilier. Inderne og europeerne, som i all hovedsak er kommet etter 1900, holder mest til i Nairobi og Mombasa. De hvite farmerne slo seg særlig ned på Kikuyuplatået, som fikk tilnavnet the White Highlands, der de fikk seg forbeholdt 33 millioner dekar av Kenyas beste jord. Størsteparten av dem er nå utvandret, og jorden er fordelt til kikuyuer.

Gjennomsnittlig folketetthet er 77,9 innbyggere per km2, men storparten er konsentrert til den sørvestlige delen av landet og til kystsonen. Omkring 3/4 av befolkningen bor her på ca. 10 % av landområdet. Resten av landet er på det nærmeste folketomt, blant annet fordi det er så vannfattig. Det store flertall bor fortsatt på landsbygda, men det foregår en svak tilstrømning til byene, som i 2013 hadde 25 % av befolkningen (opp fra 19 % i 1989). Største byer er hovedstaden Nairobi og havnebyen Mombasa.

Omlag 82 % er kristne (45 % protestanter, 26 % katolikker), mens 6 % er muslimer (hovedsakelig i kystområdene). Tradisjonelle afrikanske religioner har tilslutning fra ca. 19 % prosent. Det finnes også hinduer, jaina, sikher og tilhengere av bahai.

Swahili (kiswahili), som er et bantuspråk, er det dominerende mellomfolkelige språket, mens engelsk er forvaltningsspråket. Av afrikanske språk er bantuspråkene representert i de sentrale, sørøstlige og vestlige delene av landet, med blant annet kikuyu, luhya, kamba, meru, gusii. Nilotiske språk snakkes i vest og nordvest, blant annet luo, kalenjin, masai, turkana. Kusjittiske språk snakkes i nordøst, blant annet somali.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.