Swahili (Kiswahili) er et bantuspråk som er utbredt som hjelpespråk for over 30 mill. mennesker over store deler av det østlige og sentrale Afrika: stedvis i Somalia, Uganda, Den demokratiske republikken Kongo, Malawi, Mosambik, Madagaskar og Komorene. Det er offisielt språk i Tanzania og Kenya. Språket gjør utstrakt bruk av arabiske, engelske og portugisiske lånord, men er i hele sitt formverk et karakteristisk bantuspråk. Swahili har litterære tradisjoner tilbake til 1500-tallet og er det eldste skriftspråket sør for ekvator. Bruken av swahili spredte seg i løpet av 1800-tallet med arabiske slave- og elfenbenshandlere fra Zanzibar og nærliggende kystland. Inntil annen halvdel av 1800-tallet ble swahili skrevet med arabisk skrift; europeiske misjonærer begynte deretter å bruke det latinske alfabet. I 1891 kom den første bibeloversettelsen.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.