Fulani, fulbe, peul, en av de største folkegruppene i Vest-Afrika; holder til i skog- og savanneområdene fra Senegal i vest til Sudan i øst. De aller fleste er muslimer. Deres samlede antall kan anslås til i overkant av 20 millioner (2005), hvorav nærmere halvparten er nomader. Disse utgjør verdens største gruppe av nomader.

Fulani er først og fremst bosatt i Nigeria (ca. 12,5 millioner i 2000), Mali, Guinea, Kamerun, Senegal, Burkina Faso og Niger. De deles gjerne inn i flere undergrupper, som bororoén (nomadiske kvegholdere), fulbe ladde (kombinerer kveghold og jordbruk), fulbe mbalu (saueholdere), toroobe (aristokrater med tradisjon som skriftlærde, virksomme innen jus, politikk og religion) og fulbe siire (byfolk, inkludert tidligere slaver).

Fulanienes etniske stilling har vært mye diskutert. Mange av dem skiller seg ut fra den øvrige befolkningen, idet de har lysere hudfarge, stritt eller bølget hår, smal nese og tynne lepper. I fysisk henseende står de derfor berberne nær; men språket, fulfulde, hører til den atlantiske gruppen av Niger–Kongo-språkene. Det er ikke, som tidligere antatt, av hamittisk type.

På 1000-tallet holdt fulaniene til ved Senegals nedre løp. I de følgende århundrer spredte de seg mot øst og sør i Sudanområdet helt til Wadai (øst for Tsjadsjøen). I tiden mellom 1400- og 1800-tallet grunnla de eller tok makten i store stater, særlig i mandingo-området (mellom øvre Senegal og Niger), i hausa-landene i Nord-Nigeria, hvor de kom til å danne det herskende aristokrati i mange av de islamske fyrstedømmene, og i Adamaoua i Kamerun. Over hele dette området lever de nå i større og mindre konsentrasjoner. Fulani er tradisjonelt kvegnomader, med nære økonomiske og sosiale relasjoner med de bofaste, jorddyrkende folkene. De fleste har imidlertid etter hvert tatt opp jordbruk eller bosatt seg i byene, og har blandet seg med andre folkegrupper.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.