Tycho Brahe av Eduard Ender . Falt i det fri (Public domain)

Tycho Brahe var en dansk astronom av adelsslekt, kjent for sine grundige observasjoner av stjernene og planetene.

Da Brahe var tolv år gammel ble han sendt til Københavns Universitet for å studere retorikk og filosofi. En solformørkelse 24. august 1560 vekket hans interesse for astronomi. Da hans pleiefar og onkel, Jørgen Brahe, innskrev ham ved universitetet i Leipzig i 1562 for at han skulle studere jus, brukte han i stedet det meste av sin tid på astronomi.

Brahe ble tidlig berømt, sannsynligvis fordi han i likhet med flertallet av astronomer på den tid var tilhenger av astrologi og gjorde et par forutsigelser som tilfeldigvis slo til.

Frem til 1570 oppholdt Brahe seg stort sett i utlandet, særlig i Tyskland. I Augsburg begynte han å sysselsette seg med alkymi.

Brahe planla å slå seg ned i utlandet. Han så ingen muligheter for å skaffe seg midler til å bygge observatorium og instrumenter. Flytteplanen ble ikke satt ut i livet, idet kong Frederik 2 ble hans beskytter. I 1574 holdt Brahe forelesninger om astronomi ved Københavns Universitet etter anmodning fra kongen. Fra 1576 fikk Brahe fast understøttelse, øya Ven for livstid, og senere store pengegaver. På Ven bygde Brahe Uranienborg slott som inneholdt et observatorium. Senere bygde han observatoriet Stjerneborg, som er forløperen til de store moderne observatoriene. I observatoriet sitt var han omgitt av en stor stab assistenter. 

Da kong Frederik 2 døde i 1588, betydde ikke det noe umiddelbart vendepunkt i Brahes liv. Men Christian 4s regjeringstiltredelse samme året forandret forholdene totalt. De nye riksrådsmedlemmene var motstandere av Brahe. Gradvis ble inntektene hans inndratt, han måtte oppgi å bli på Ven, og flyttet til København. Der fikk han forbud mot å utføre vitenskapelige arbeider.

Brahe forlot Danmark 1. juni 1597. Han oppholdt seg først i Rostock, hvor han mistet en del av nesen sin i en duell. Senere oppholdt han seg hos grev Rantzau i Wandsbek nær Hamburg. I 1599 fant han en ny velgjører i keiser Rudolf 2 i Praha og ble hans personlige astronom. Brahes instrumenter ble hentet fra Ven og han fikk en rekke dyktige assistenter, blant andre Johannes Kepler. Men Brahe døde plutselig kort tid etter. Han ble gravlagt i Týnkirken i Praha.

Brahe bygde instrumenter som overgikk alt som var bygget tidligere, blant annet en stor sekstant. Hans observasjoner var de mest nøyaktige som ble gjort før kikkerten og teleskopet ble oppfunnet, og vakte stor oppsikt innenlands og utenlands. Han utarbeidet en stor stjernekatalog og utførte observasjoner av planetene. Disse observasjonene satte senere Kepler i stand til å finne lovene for deres bevegelse, kalt Keplers lover.

I 1572 oppdaget Brahe en ny stjerne, eller nova, i stjernebildet Kassiopeia som strålte klarere enn noen annen. Han beskrev observasjonen i verket De nova stella (1573). Novaen har fått navnet Tycho Brahes nova. Han utførte svært nøyaktige observasjoner av novaen og viste at den befant seg i meget stor avstand. Han påpekte i 1577 at dette også var tilfelle for kometer, og at kometer dermed ikke var atmosfæriske fenomener som man tidligere hadde trodd.

Brahe ga viktige bidrag til kunnskapen om Månen. Han oppdaget to ujevnheter i Månens bevegelse: variasjon og ligning. Han foretok også viktige undersøkelser av refraksjonen i jordatmosfæren, og påviste forandring i helningen til ekliptikken.

Brahe ville av forskjellige grunner ikke godta det kopernikanske verdenssystem. Han konstruerte i stedet et «hybridsystem» – det tychoniske system – som var halvt geosentrisk, halvt heliosentrisk. I dette system beveger planetene seg rundt Solen, mens denne beveger seg rundt Jorden. Brahes hovedverk Astronomiae instauratae progymnasmata, hvor han blant annet beskrev dette verdenssystemet, utkom året etter hans død.

Tycho Brahes vitenskapelige arbeider og korrespondanse er samlet og utgitt av J.L.E. Dreyer: Tychonis Brahe dani opera omnia (I–XV, 1913–1929).

Planetariet i København er oppkalt etter Brahe.

  • Arkiv for Dansk Litteratur
  • Christianson, J.R.: Tycho Brahe: renæssancen på Hven, Rev. dansk udgave, 2008, ISBN 978-87-571-2564-1, finn boken
  • Dreyer, J.L.E.: Tycho Brahe: A Picture of Scientific Life and Work in the Sixteenth Century, 1890, finn boken
  • Norlind, Wilhelm: Tycho Brahe: en levnadsteckning [...], 1970, finn boken
  • Wittendorff, Alex: Tyge Brahe, 1994, ISBN 87-12-02272-1, finn boken

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.