Abu Bakr al-Baghdadi, irakisk teolog, jihadist og opprørsleder; leder for terrororganisasjonen Den islamske stat (IS), tidligere Den islamske stat i Irak og Levanten (ISIL). Fra juni 2014 leder al-Baghdadi et kalifat utropt av IS, med tittelen kalif Ibrahim. Hans virkelige navn skal være Ibrahim Bin Awwad Bin Ibrahim Al-Badri Al-Qurayshi eller Ibrahim Awwad al-Badri al-Samarrai. Det har flere ganger, senest i juli 2017, vært meldt at al-Baghdadi er drept, uten å bli bekreftet.

Bakgrunnen til al-Baghdadi er dårlig dokumentert, og mye av den informasjonen som finnes kommer fra omtaler distribuert av IS. Han er framstilt som medlem av en framstående arabisk slekt, al-Bu Badri- (Bodabadri-) stammen. Denne er igjen en del av Qurays-stammen som profeteten Muhammed tilhørte, og al-Baghdidi skal slik nedstamme direkte fra profeten, noe som er en forutsetning for å være kalif.

al-Baghdadi skal være født i Samarra, nord for Bagdad, i 1971, og skal komme fra en religiøs familie med flere imamer og koranlærere. Han studerte islam blant annet ved Bagdads islamske universitet, og var da bosatt ved en moské i Tobchi, en fattig bydel. Han skal ha oppnådd en doktorgrad i islamske studier, og har derved en teologisk bakrunn som de øverste lederne av al-Qaida, som Osama bin Laden og Ayman al-Zawahiri, manglet.

Etter USAs invasjon av Irak i 2003 sluttet han seg til motstanden mot okkupasjonen. Det er antydet at han skal ha deltatt i motstand mot det forutgående Baath-regimet til Saddam Hussein, men dette er bestridt. Ved invasjonen skal han ha vært prest ved Imam Ahmad ibn Hanbal-moskeen i Samarra. al-Baghdadi skal ha giftet seg i Irak rundt 2000, og skal ha – eller hatt – to eller tre koner. Han rapporteres å like fotball, og var i studietiden angrepsspiller.

Etter invasjonen i 2003 flyttet al-Baghdadi til småbyen Qaim i Anbar-provinsen, og tok navnet Abu Duua. Han var med på å opprette militsen Jamaat Jaysh Ahl al-Sunnah wa-I-Jamaah (JJASJ), Sunnienes hær, som opererte i Bagdad og hans hjemtrakter i Samarra og Diyala. Innen JJASJ ble al-Baghdadi leder for sharia-komiteen. Denne gruppen sluttet seg i 2006 til Majlis Shura al-Mujahidin, som så gikk inn i Islamic State of Iraq (ISI). al-Baghdadi satt i organisasjonens råd, før han 16. mai 2010 ble dens øverste leder, etter at forgjengeren, Abu Omar al-Baghdadi, var drept.

I motsetningen til de øverste lederne av al-Qaida har ikke al-Baghdadi selv erfaring som soldat i Afghanistan. Han anses likevel som en dyktig militær leder fra kamper i Irak, og deretter Syria, så vel som en dyktig organisator, med vekt på å bygge en sterk, hierarkisk, organisasjon. Som ISI-leder sto al-Baghdadi ansvarlig for en rekke militære aksjoner. Flere av disse kan knyttes til hans løfte om å hevne drapet på al-Qaidas leder Osama bin Laden i mai 2011. Blant annet kom det til en bølge av selvmordsangrep i Mosul i august, og en rekke bilbombe-aksjoner ble iverksatt i Bagdad i desember.

al-Baghdadi sto ansvarlig for ISIs ekspansjon fra Irak inn i Syria, hvorpå organisasjonen endret navn til Den islamske stat i Irak og Levanten (ISIL) i april 2013. ISIL ble med det en aktør i borgerkigen i Syria, og tok kontroll over deler av landet. al-Baghdadi skal i 2012 ha stått bak etableringen av den syriske jihadist-gruppen Jabhat al-Nusra.

Under opprøret mot den amerikanske okkupasjonen av Irak ble al-Baghdadi i februar 2004 arrestert av ved Falluja, og internert i Abu Ghraib- og Bucca-fengslene. Der satt også flere andre framtidige IS-ledere, og det antas at al-Baghdadi her ble ytterligere radikalisert. Han ble imidlertid sluppet fri da han ikke ble ansett for å representere en større fare. Det er uklart hvor lenge han var fengslet. Noen kilder mener det var et knapt år (til desember 2004), andre til 2006, og atter andre at han var fengslet i fem år (til 2009). I 2011 ble han av USAs regjering erklært som en av de mest ettersøkte globale terrorister, med en belønning på inntil USD 10 millioner for informasjon som leder til hans pågripelse eller død.

29. juni 2014, under ramadan, ble et verdensomspennende kalifat – med al-Baghdadi som overhode (kalif), og som leder for alle muslimer: Kalif Ibrahim – erklært opprettet. Samtidig endret ISIL navn til Den islamske stat (IS), med al-Baghdadi som overhode. Ett av få opptak av ham ble offentliggjort kort tid etter dette, i juli 2014, og skal være tatt opp under en fredagsbønn i al-Nuri stormoské i Mosul. Irakiske myndigheter har avvist at det er al-Baghdadi som er vist.

Både kalifatet og statsdannelsen er sterkt omstridt i den muslimske verden, og bestridt både politisk og teologisk.

al-Baghdadi er myteomspunnet, blant annet fordi så lite er kjent om ham, og han så sjelden har opptrådt offentlig. Derfor er han også omtalt som al-Shabah (fantomet), og – fordi han skal opptre med maske i møte med sine militære ledere – den usynlige sjeiken. Det siste

Det har flere ganger vært meldt al-Baghdadi skal være drept eller såret.  Han skal blitt alvorlig såret i 2015, og drept i et angre på Raqqa i 2016. Russiske militære myndigheter hevdet  i juni 2017 at han var drept, etter et flyangrep på Raqqah. Ingen av disse opplysningene er bekreftet.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.