marsmeteoritter

En bit av den sjeldne marsmeteoritten Chassigny meteoritten fra Chassigny, Haute Marne, Frankrike.
Chassy
Av .

Marsmeteoritten EETA79001 funnet i antarktis og er av typen Shergotitt.

mars shrgotitt
Av .
Lisens: CC BY 2.0

Artikkelstart

Marsmeteoritter er steiner fra planeten Mars som finnes på Jorden. Disse meteorittene har en gang blitt revet løs fra overflaten av Mars ved asteroide- eller kometnedslag, og senere landet på Jorden.

Det er så langt registrert 65 482 meteoritter (per 1. august 2017). Av disse antas 197 å være fra Mars. Marsmeteoritter utgjør dermed kun 0,3 prosent av alle kjente meteoritter, og er helt klart blant de mest sjeldne typene meteoritter. De fleste marsmeteorittene er funnet i Antarktis. Noen er også funnet i ørkenstrøk og andre steder på kloden.

Hvordan oppstår meteoritter fra Mars?

Tissint er den femte marsmeteoritten som er observert under fall i 2011 og har frisk glasshinne. Meteoritten ble funnet i Tata provinsen, Marokko.
Tissint
Av .

Får å få slått løs biter fra overflaten av Mars kreves det et større asteroide- eller kometnedslag der. Kratrene etter disse nedslagene er på flere titalls kilometer i diameter. Nedfall på Mars som genererer et trykk på ti gigapascal (GPa) kan forårsake at biter av Mars blir slynget ut i rommet.

Bitene som blir slynget ut må ha stor nok hastighet (unnslipningshastighet) til å komme seg ut av Mars' gravitasjonsfelt. Steinen som slynges ut må ha en hastighet på over fem kilometer per sekund (km/s). Til sammenligning må en stein som skal unnslippe jordas gravitasjonsfelt ha en hastighet på 11,2 km/s og fra månen 2,3 km/s.

Senere må disse steinene fra Mars treffe vår planet og ikke brenne opp i atmosfæren, samt lande et sted hvor de kan bli funnet.

Hvordan kan man vite at meteoritten kommer fra Mars?

Marsmeteoritter og månemeteoritter er yngre enn meteoritter fra asteroidebeltet. De sistnevnte er 4,5 til 4,6 milliarder år gamle. Geokjemiske undersøkelser viser at det er forskjeller i kjemisk sammensetning fra de fleste andre meteoritter og bergarter på jorden. Fordelingen av oksygenisotoper og strontiumisotoper er også særegen i marsmeteoritter.

Undersøkelser av forskjellige gasser som for eksempel argon i disse marsmeteorittene stemmer overens med målinger utført i atmosfæren til Mars. Enkelte marsmeteoritter inneholder mineraler som er et resultat av omdanning ved vann til stede, som også gjør dem forskjellige fra andre meteoritter. Datagrunnlaget om sammensetningen av bergartene på Mars og dens atmosfære er mye basert på analyseresultater og til sammen 56 000 bilder fra romsondene Viking 1 og Viking 2 som ble skutt opp av NASA i 1975 og landet på Mars i 1976.

Typer av marsmeteoritter

Alle de 197 kjente meteorittene fra Mars er steinmeteoritter av typen akondritt. De deles inn i følgende typer:

  1. shergotitt
  2. nakhlitt
  3. chassignitt
  4. en udefinert gruppe

Som en fellesbetegnelse omtales disse meteorittene som SNC-meteoritter.

1) Shergotitt er den mest tallrike undergruppen marsmeteoritter med 161 registrerte meteoritter. Navnet er etter Shergotty-meteoritten som falt i Sherghati, India i 1865. Sammensetningen er relativt lik de magmatiske bergartene basalt og iherzolitt. Feltspat i disse meteorittene er ofte omdannet til maskelynittisk glass. De fleste shergotitter er cirka 180 millioner år gamle, som er en overraskende lav alder i forhold til alderen på størstedelen av overflaten på Mars og andre meteoritter.

2) Nakhlitter er den nest mest vanlige av marsmeteorittene med 19 registrerte eksemplarer. Navnet er etter et Nakhla-meteoritten som falt i El-Nakhia, Alexandria, Egypt i 1911. Nakhlitt stammer fra basaltiske lavastrømmer som størknet på Mars for omkring 1,3 milliarder år siden. Lavaen har grønn-brun farge, finkornet tekstur og høyt innhold av mineralene augitt og olivin. Nakhlitter er de første meteorittene som indikerte hydrøse prosesser (vann) på Mars. En antar at nakhlitter ble kastet ut fra Mars under et stort asteroidetreff for 10,7 millioner år siden.

3) Chassignitter er den sjeldneste typen med kun tre registrerte meteoritter. Den består hovedsakelig av olivin med små mengder pyroksen, feltspat og oksider, og har en sammensetning relativt lik bergarten dunitt. Den har edelgasser ulikt andre marsmeteoritter, men har ellers mange likheter. Navnet er etter Chassignitt-meteoritten som falt ved Chassigny, Haute-Marne i Frankrike 3. oktober 1815.

4) Denne lite definerte gruppen av marsmeteoritter med 14 registrerte meteoritter består hovedsakelig av den magmatiske bergarten ortopyroksenitt (hypersthen). Den karbonholdige meteoritten ALH 84001 (Allan Hills 84001) som ble funnet i Antarktis er den mest kjente i denne gruppen. Funnet av karbonholdige mikrostrukturer startet en diskusjon om det var funnet liv på Mars eller ikke. Meteoritten er omkring 4,1 milliarder år gammel, og kan ha blitt slynget ut fra Mars etter nedfall av en stor asteroide eller komet for 16–20 millioner år siden. Etter å ha kretset rundt Solen i lang tid styrtet den på isen i Antarktis for rundt 13 000 år siden.

Les mer i Store norske leksikon

Eksterne lenker

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg