Pfalz var et grevskap ved Rhinen som ble grunnlagt på 1100-tallet. I dag er området en del av den tyske delstaten Rheinland-Pfalz.

Pfalz oppstod av det lothringske pfalzgrevskap omkring Aachen og de saliske (frankiske) keisernes doméner ved Rhinen da Konrad 1 av Hohenstaufen fikk disse områdene i len av sin halvbror Fredrik Barbarossa i 1156.

Grevskapet tilhørte fra 1195 til 1214 huset Welf. Ved giftermål gikk det da over til huset Wittelsbach i Bayern. Etter lang strid ble Rheinpfalz og det senere Oberpfalz i 1329 eget fyrstedømme. Kurverdigheten skulle veksle mellom Pfalz og Bayern, men ble overdratt til Pfalz alene da keiser Karl 4 gav den til Ruprecht 1 (død 1390) i 1356. Under ham vokste fyrstedømmet betraktelig gjennom arv, kjøp og bytte, og ble en betydelig stat. Ruprecht 3 (død 1410) oppnådde å bli tysk konge.

Ved Ruprechts død ble Pfalz delt mellom sønnene, og derved oppstod fire linjer: Kurpfalz (eller Heidelberg), Oberpfalz, Pfalz-Simmern-Zweibrücken og Pfalz-Mosbach. Linjen Oberpfalz døde ut i 1448 med den nordiske unionskongen Christoffer av Bayern. Dennes besittelser var i 1443 gått i arv til den kurpfalziske linjen.

Etter at også den kurpfalziske linjen døde ut i 1559, styrte Simmern-linjen i tiden 1559–1623. Fredrik 3 den fromme (1559–1576) var kalvinist, og Pfalz ble en ledende protestantisk makt. Fredrik 5 (1610–1623) ble i 1619 valgt til konge i Böhmen («Vinterkongen»), men led nederlag i Trettiårskrigens første fase, mistet Böhmen til keiseren og sitt arveland til spanierne. Pfalz ble sterkt herjet i den «pfalziske krig» i årene 1688–1697 mot Ludvig 14 av Frankrike og under indre religionsstrid. I 1777, da de bayerske Wittelsbacherne døde ut, kom den da styrende pfalziske linjen på tronen også i Bayern.

I 1801 ble vestre Rhinbredd erobret av Frankrike og i 1803 ble østre Rhinbredd avstått til Baden og Hessen. Etter Napoleonstiden kom de franske erobringene igjen under Bayern.

Ved Versailles-freden i 1919 ble mindre deler av Pfalz lagt til Saar-området. Etter andre verdenskrig ble den bayerske delen av Pfalz, sammen med naboområdene, okkupert av Frankrike. I 1946 ble den nordlige delen av den franske okkupasjonssonen gjort til en ny delstat, Rheinland-Pfalz, i Forbundsrepublikken Tyskland. Et krav om gjenforening med Bayern i 1956 førte ikke frem.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.