Benjamin Franklin

Anon. begrenset

Benjamin Franklin, amerikansk statsmann og fysiker. 1724 reiste han til London, utdannet seg til typograf og studerte fysikk. Deretter slo han seg ned som boktrykker i Philadelphia 1728 og arbeidet for å utbre opplysning ved utgivelse av folkeskrifter; han utgav et blad og den meget utbredte Poor Richard's Almanack (1732–57). Franklin stiftet også et lånebibliotek i 1731 og et vitenskapsselskap i 1743. Hans fysiske studier førte til at han ved hjelp av draken påviste at lynet er en elektrisk gnist, og til at han oppfant lynavlederen.

I 1751 ble Benjamin Franklin valgt inn i Pennsylvanias forsamling og i 1756 reiste han til England som agent for denne og andre kolonier. Her talte han varmt for kolonienes frie skattebevilgningsrett, men pådro seg bare regjeringens uvilje. Etter et opphold i Nord-Amerika 1762 vendte han tilbake til Storbritannia 1775, ble 1776 valgt til forbundsforsamlingen i Philadelphia og deltok i femmannsutvalget som behandlet uavhengighetserklæringen (Declaration of Independence) av 4. juli 1776. Samme år ble Franklin som USAs utsending sendt til Paris. Etter slaget ved Saratoga 1777 lyktes det ham å få sluttet et forbund med Frankrike (1778). Freden i Versailles 1783 ble medunderskrevet av Franklin, og 1785 sluttet han en handelstraktat med Preussen. I 1787 var han medlem av konventet i Philadelphia, som utarbeidet unionsforfatningen av samme år, og i sine siste år virket han ivrig for å oppheve slaveriet. Franklin fikk stort ry for sitt moralske sinnelag og enkle levesett basert på praktiske leveregler. Samtidig viste han sta forretningssans. Franklins selvbiografi og samlede skrifter ble utgitt i 10 bd. 1836–40 (norsk utg. av selvbiografien 1948).

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.