På 500-tallet f.Kr. anla grekerne flere kolonier i Catalonia. Området hørte på 200-tallet f.Kr. til de første romerske besittelser i Spania (Hispania Tarraconensis). Senere kom landet under alanere, vestgoter og maurer (712). Maurerne ble drevet ut ca. 800, da Karl den store erobret den spanske mark. Dennes vestre del, som opprinnelig ble kalt grevskapet Barcelona, ble fra 988 selvstendig, men preget av fransk kulturell påvirkning. Språket er den dag i dag mer likt provençalsk enn spansk (se katalansk språk og litteratur).

I 1137 ble grevskapet forent med Aragón, men beholdt mange særrettigheter like til 1714. Katalansk handel, sjøfart og ullindustri blomstret i slutten av middelalderen, og også kunsten stod høyt. Kongen Jaime 1 «Erobreren» beseiret maurerne på Balearene og i Valencia, og sønnen Pedro 3 erobret Sicilia.

På 1300-tallet ble to fyrstedømmer i Hellas, samt Sardinia og Korsika annektert, og for en kort tid var Catalonia-Aragón Middelhavets stormakt. Etter unionen mellom Aragón og Castilla 1479 gikk Cataluña tilbake. Da Filip 4 ville ta bort Cataluñas gamle privilegier, sluttet innbyggerne seg til Frankrike (1640–59).

Under den spanske arvefølgekrig (1701–14) støttet Cataluña Karl 3 av Habsburg, mens resten av Spania var for Filip 5 av Bourbon. Dette førte til at den katalanske selvstendigheten falt bort for godt 1716. På 1800-tallet blomstret regionalistiske strømninger opp på nytt. Republikken gav 1932 Cataluña autonomi med egne lover og eget parlament. Ordningen bortfalt 1934 som følge av et mislykket opprør.

Etter venstrepartienes valgseier 1936 ble selvstyret gjeninnført, men gikk tapt da Cataluña, som hadde kjempet på republikansk side, ble erobret av nasjonalistene 1939. I 1979 ble selvstyreordningen innført på nytt, med en regjering (Generalitat) under ledelse av presidenten, og et parlament med ett kammer. En folkeavstemning 2006 gav overveldende flertall for økt indre selvstyre.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.