Storbritannias nasjonalmuseum for arkeologi og etnografi, ligger i Bloomsbury, London. Grunnlaget for museet og for biblioteket, British Museum Library, ble lagt av Sir Hans Sloane (1660–1753), som 1753 testamenterte sine store samlinger og sitt bibliotek (50 000 bind) til staten, mot 20 000 pund i vederlag. Parlamentet mottok tilbudet og kjøpte Montague House, hvor samlingene ble åpnet for publikum 1759 under navn av British Museum. Museet vokste raskt, og en ny bygning, tegnet av arkitektene R. og S. Smirke i gresk stil, ble påbegynt 1823. Montague House ble revet 1847. 1855–57 ble det over gårdsrommet bygd en mektig kuppelsal som rommer lesesal og gallerier. 1883 ble de naturhistoriske samlinger flyttet til en egen bygning, British Museum of Natural History. Ellers består museet av følgende avdelinger: Department of Ancient Egypt and Sudan, Department of Ancient Near East, Department of Asia, Department of Coins and Medals, Department of Ethnography, Department of Greek and Roman Antiquities, Department of Prehistory and Europe, Department of Prints and Drawings, Department of Conservation, Documentation and Science, Department of Education og Department of Libraries and Archives.

British Museum har en rik egyptisk samling. Der finnes foruten papyriene bl.a. Rosetta-steinen, funnet 1799, et funn som førte til at hieroglyfene kunne tydes, og en mengde mumier. Den assyriske samling er den rikeste i verden og inneholder statuer og alabastplater med bas-relieffer fra kongepalassene i Nimrud og Ninive, foruten Assurbanipals store arkiv og bibliotek av leirtavler med kileskrift. I den kaldeiske avdeling finnes de merkelige samlinger fra utgravningene i Ur.

Samlingen særlig av greske, men også av romerske, oldsaker er uvurderlige, f.eks. the Elgin Marbles, blant disse Feidias' berømte Parthenon-frise. Videre er middelaldersamlingene enestående, likeså Ilbert-samlingen (klokker), og samlingene av f.eks. vaser, gemmer, mynter og kobberstikk.

De etnografiske samlinger inneholder et stort materiale fra Asia, Afrika og Nord- og Sør-Amerika.

Department of Prints and Drawings ble grunnlagt 1808 og rommer bl.a. et album med Dürers tegninger, arbeider av Rembrandt og Rubens, en av Bellinis skissebøker, 20 tegninger av Michelangelo og 20 000 tegninger av Turner samt en mengde kart. Det er utgitt en lang rekke verdifulle kataloger og verker om British Museums samlinger.

I desember 2000 innviet dronning Elizabeth 2 den overbygde indre gården, kalt Elizabeth II Great Court. Dette var et av Londons millennium-prosjekter, tegnet av Foster & Partners, gjennomført til en pris av 100 millioner pund. Det består av en enorm glasskuppel konstruert over et tidligere gårdsrom mellom den sirkelrunde lesesalen og de omkringliggende fløyene. Rommet er blitt det største glassoverdekkede rommet i Europa. Det store, lyse rommet gjør det enkelt å komme til de ulike delene av det store museet.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.