Kaldea, gammel betegnelse på den sørlige delen av Mesopotamia. Betegnelsen Kaldea var opprinnelig  knyttet til området ved Den persiske bukt og nevnes første gang i den assyriske kongen Assurnasirpal 2s (regjerte ca. 884–859 fvt.) annaler. Betegnelsen Kaldea forekommer også i bibeltekstene. (1. Mosebok 11,28). 

Kaldeerne (akkadisk kaldu, hebr. kasdim) var et innvandret semittisk stammefolk. Mye tyder på at kaldeerne kan ha vært beslektet med arameerne. I flere hundre år kjempet kaldeerne om herredømmet over Babylonia, før de til slutt fikk den endelige makten og grunnla Det nybabylonske riket (620–539 fvt.)

Kaldeerhøvdingen Marduk-apla-iddina 2, Bibelens Merodak Baladan, fra området rundt Nippur, forsøkte å ta makten i Babylon allerede rundt år 734 fvt., men ble raskt beseiret av den assyriske kongen Tiglat Pileser 3 (regjerte ca. 744–727 fvt.). Et stort antall kaldeere ble deportert til Assyria. På grunn av uroligheter i Babylon i forbindelse med Sargon 2s overtakelse av makten i Assyria, klarte Merodak Baladan å innta Babylons trone (ca. 721–710 fvt.), inntil han ble beseiret av Sargon 2 (regjerte ca. 722–705 fvt.), som utnevnte seg selv til konge i Babylon og også deporterte et stort antall kaldeere til Assyria. Rundt år 703 fvt. foretok kaldeerhøvdingen et nytt fremstøt og satte seg på ny fast i Babylon, men måtte igjen vike plassen, denne gang for assyrerkongen Sanherib (regjerte ca. 704–681 fvt.). Merodak Baladan unnslapp imidlertid, og opprørene mot assyrerne fortsatte.

I 694 fvt. gikk den assyriske kongen Sanherib til angrep på kaldeerne, men klarte lenge ikke å knuse opprørerne og deres allierte. Men til slutt fikk assyrerne overtaket og Babylon ble utsatt for en langvarig beleiring. Byen overga seg i 689 fvt., dens skatter ble ført til Assyria og byen lagt i grus..

Kampen mellom assyrere og kaldeere om herredømmet i Babylon endte likevel med seier for kaldeerne. En ny lokal leder, etter alt å dømme av kaldeisk opphav, tok navnet Nabopolassar (regjerte ca. 626–605 fvt.) og ble grunnleggeren av det nybabylonske rike, også kalt («det kaldeiske dynasti»). Etter at Ninive var erobret (612 fvt.) ble også det sørlige Assyria ble innlemmet i dette riket. Under Nabopolassars sønn Nebukadnesar 2 (regjerte ca. 604–561) nådde det nye riket høydepunktet av sin makt. Det kaldeiske rike ble styrtet 538 av perserkongen Kyros.

I den greske tid og hos klassikerne ble kaldeer ensbetydende med 'babyloner' og 'astrolog' (Daniel 2,2–4).

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.