Plassering

KF-bok. begrenset

Kansas.

Geoatlas. begrenset

(av et sioux-ord, kansa, 'sønnavind(folket)'), forkortet Kan og Ks. Ofte omtalt som The Sunflower State, 'Solsikkestaten'. Delstat i USA, ligger i Midtvesten, omkring elvene Kansas og Arkansas. Grenser til delstatene Nebraska i nord, Missouri i øst, Oklahoma i sør og Colorado i vest.

Kansas har et totalt areal på ca. 213 100 km2 (nr.15 av statene i USA), og har ca. 2 904 000 innbyggere (2014) - (nr. 34 av statene i USA). Kansas ble opptatt som stat nr. 34 i USA 29. januar 1861. Hovedstaden er Topeka, og den største byen er Wichita.

Mesteparten av Kansas er et bølgende sletteland. Prærien i øst går gradvis over i steppe i vest, samtidig som landet stiger fra ca. 200 til ca. 1200 moh.

Klimaet er utpreget kontinentalt, med ekstreme sommer- og vintertemperaturer, men sjelden lengre perioder med sterk varme eller kulde. Årsmiddeltemperaturen er 13 °C, årsnedbøren varierer fra under 500 mm i vest til mer enn 1000 mm i sørøst. I Wichita er middeltemperaturen 0 °C i januar og 27 °C i juli og august; nedbørmengden er 720 mm.

Folketallet økte i perioden 1980–90 med 4,8 %, hvilket var bare halvparten av gjennomsnittet for hele USA. I tiden 1990–2000 økte befolkningen med 8,5 % (mot landsgjennomsnittet 13,2 %). Av innbyggerne i 2010 var ca. 84 % hvite, ca. 6 % svarte og ca. 2,5 % av asiatisk herkomst. Delstatens største byer er Wichita, Overland Park, Kansas City og hovedstaden Topeka.

Omkring 90 % av denne utpregede jordbruksstatens areal er dyrket mark og beitemark, og staten er USAs største produsent av hvete og durra. Kansas har store avlinger også av soyabønner, rug, havre og bygg. Husdyrbruket spiller en viktig rolle, med bl.a. betydelig storfe- og sauehold. Den gjennomsnittlige bruksstørrelsen er svært høy (2200 dekar). Bergverksdriften er betydelig, med utvinning av kull, petroleum, helium (største produsent blant statene), salt, bly og sink. Industrien er variert, med tyngdepunkter i slakteri- og kjøttindustri, produksjon av transportmidler (særlig fly – Wichita kalles «Air Capital of the World» pga. sin småflyproduksjon) og petrokjemisk industri. Blant institusjoner for høyere utdanning er University of Kansas i Lawrence (grunnlagt 1865), Kansas State University (med landbruksvitenskapelig fakultet som regnes som et av de ledende i USA) i Manhattan, Wichita State University og Washburn University i Topeka.

Den første kjente europeer som kom til Kansas, var spanieren de Coronado i 1541. 1682 gjorde Frankrike krav på området, og som en del av Louisiana-kjøpet kom det til USA i 1803, ble organisert som territorium 1854 og som 34. stat opptatt i unionen 1861. Spørsmålet om Kansas skulle opptas som slavestat eller «fri» stat skapte bitter strid og dannet noe av bakgrunnen for borgerkrigen. Folketallet var ennå 1860 bare 107 000, men nådde allerede 1890 opp i 1 428 000.

Kansas sender 2 senatorer og 4 representanter til Kongressen. Statens eget senat har 40 medlemmer, representanthuset 125 medlemmer.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.